Un poisson “ blindé ” vieux de 400 millions d’années pourrait changer l’histoire des requins telle que nous la connaissons

Un fossile vieux de 410 millions d’années d’un poisson blindé a complètement changé l’histoire de les requins, selon une étude récemment publiée.

Le poisson, connu sous le nom de Minjinia turgenensis, avait un squelette en os, par opposition au cartilage dont les requins sont en grande partie constitués maintenant, à l’exception de leurs dents. Les experts ont découvert le crâne fossilisé dans les montagnes mongoles.

«C’était une découverte très inattendue», a déclaré l’auteur principal de l’étude, Martin Brazeau, dans un déclaration. “La sagesse conventionnelle dit qu’un squelette interne osseux était une innovation unique de la lignée qui s’est séparée de l’ancêtre des requins il y a plus de 400 millions d’années, mais voici des preuves claires d’un squelette interne osseux chez un cousin des deux requins et, finalement, de nous . »

Modèle tridimensionnel virtuel du cas cérébral de Minjinia turgenensis généré par tomodensitométrie. L’encart montre les données d’analyse brutes montrant l’os endochondral spongieux à l’intérieur. (Crédit: Imperial College London)

DE GRANDS REQUINS BLANCS PLUS ÂGÉS QUE CE QU’ON PENSE PRÉCÉDENT, DIT L’ÉTUDE

C’est possible que M. turgenensis aurait pu être plus gros que les grands blancs, avec certains membres de l’espèce placoderm (poisson à mâchoires) atteignant 30 pieds ou plus de longueur. Brazeau a également noté qu’il s’agissait probablement d’un prédateur.

Bien que M. turgenensis On pense qu’il était nettement plus petit que les requins-baleines modernes ou que les grands blancs mesurant environ 1 pied de long, cela a eu un impact énorme, suggérant que les requins avaient autrefois des os et les ont ensuite perdus, ont déclaré les chercheurs.

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En plus d’avoir un squelette composé d’os, il avait des plaques osseuses sur la tête et les épaules qui agissaient comme des boucliers, Brazeau le décrivant comme une «armure étendue» alors qu’il nageait dans les mers anciennes.

La découverte ajoute une crédibilité supplémentaire à la théorie selon laquelle l’os endochondral – qui constitue les squelettes humains après la naissance – peut avoir joué un rôle énorme dans l’évolution des requins et les a aidés à exister et à s’adapter pendant plus de 400 millions d’années.

“Si les requins avaient des squelettes osseux et les perdaient, cela pourrait être une adaptation évolutive”, a ajouté Brazeau. “Les requins n’ont pas de vessie natatoire, qui a évolué plus tard chez les poissons osseux, mais un squelette plus léger les aurait aidés à être plus mobiles dans le arroser et nager à différentes profondeurs.

“C’est peut-être ce qui a aidé les requins à devenir l’une des premières espèces de poissons mondiales, à se répandre dans les océans du monde entier il y a 400 millions d’années”, a expliqué Brazeau.

L’étude a été publiée dans la revue scientifique Écologie de la nature et évolution.

MEGALODON DISCOVERY: LES SCIENTIFIQUES RÉVÈLENT L’ÉCHELLE ÉTONNANTE DU REQUIN GÉANT

Les scientifiques continuent d’en apprendre davantage sur l’histoire des requins, qui ont survécu aux cinq événements d’extinction mondiaux.

En février, les chercheurs découvert une variante du grand blanc qui vit en Méditerranée existe depuis 3,2 millions d’années, bien plus longtemps que les experts ne le pensaient auparavant.

Mégalodon de la scène de la préhistoire Illustration 3D (Crédit: iStock)

Mégalodon de la scène de la préhistoire Illustration 3D (Crédit: iStock)
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Le mégalodon, le plus grand requin jamais vécu à près de 60 pieds de longueur, est peut-être devenu disparu grâce à être déjoué et surpassé par son cousin plus petit et plus agile, le grand blanc.

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D’autres théories suggèrent que le mégalodon était tué par une étoile qui explose il y a environ 2,6 millions d’années.

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