Un nouveau serpent vient d’être découvert au Vietnam

Cette nouvelle espèce de serpent, appartenant au genre Achalinus, n’avait jamais été observée par les herpétologues auparavant.

Crédits Alois Wonaschütz via Pixabay

Malgré l’omniprésence des habitants de la planète, cette dernière nous réserve (heureusement) encore quelques surprises. Au Nord Vietnam en 2019, un groupe de chercheurs a découvert une toute nouvelle espèce de serpent. Après plusieurs analyses génétiques et observations morphologiques, les conclusions des herpétologues ont été publiées dans la revue le 7 décembre BioOne Finalement, l’arrivée d’une quatorzième espèce vivante au sein de la famille Achalinus, un type de reptile discret sur lequel très peu d’études avaient été menées, a été officialisée.

Baptisé Achalinus ZugorumEn hommage aux herpétologues George et Patricia Zug, ce nouveau spécimen se caractérise par 28 dents de même taille (contrairement aux autres Achalinus, qui s’étendent progressivement), mais aussi des écailles arrières elliptiques, irisées et réfléchissantes. Comme tous les autres congénères, les échelles ont aussi la particularité de ne pas s’emboîter les unes dans les autres et de former ainsi un motif dissocié, expliquent nos confrères de Sciences et Avenir dans un article très complet. Malgré quelques études préliminaires, lors de sa découverte, cet Achalinus Zugorum reste un mystère pour la communauté scientifique. Nous ne savons rien de son mode de vie, de son alimentation, ni même de son comportement envers les autres espèces.

De nouvelles études devraient donc être menées rapidement dans le quartier vietnamien de Bac Mê. Ce sera principalement déterminer si l’animal nouvellement découvert est en dangerdans une région d’Asie gravement touchée par l’exploitation forestière intensive. Les responsables de l’étude sont déjà favorables à la classification du reptile dans la catégorie «manque de données» sur la liste rouge de l’UICN (Union internationale pour la conservation de la nature).

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