Un couple américain gracié 11 ans après sa condamnation pour un célèbre canular

Vous vous souviendrez de ce réveillon du Nouvel An. Un couple américain condamné en 2009 pour avoir cru que l’un de leurs fils était à bord d’un ballon flottant expérimental a été gracié par le gouverneur du Colorado ce jeudi.

Richard et Mayumi Heene ont été condamnés respectivement à 90 et 20 jours de prison pour la blague du “ballon ballon”, qui est rapidement devenue l’une des blagues les plus célèbres de l’histoire américaine moderne.

Ils ont été accusés d’avoir inventé cette histoire pour obtenir un contrat de télé-réalité et ont bénéficié d’une grâce du gouverneur de cet État ouest-américain, Jared Polis, qui croyait que les parents «avaient payé le prix des« yeux du public ».

La circulation a été interrompue pour éviter une collision

Le 15 octobre 2009, des millions de téléspectateurs avaient regardé avec peur le parcours du ballon volant en forme de soucoupe, retransmis en direct par la caméra d’un hélicoptère, pendant plusieurs heures. Ils pensaient que le Falcon, âgé de six ans, s’était accidentellement lancé sur le bord de la machine.

La circulation à l’aéroport de Denver avait été suspendue par crainte d’une collision avec le ballon. Lorsque le ballon s’est posé vide après un vol de 110 km, les parents ont annoncé qu’ils avaient enfin découvert leur fils, qui s’était caché dans le grenier de la maison par peur d’être puni. Les autorités ont rapidement soupçonné une fraude et Mayumi Heene a avoué à la police.

De la prison à la dissuasion

Au cours du procès, le procureur Andrew Lewis avait demandé des peines de prison pour dissuader d’autres aventuriers qui avaient besoin de publicité. L’avocat de Richard Heene a comparé la blague à la légendaire émission de radio de 1938 dans laquelle le cinéaste Orson Welles croyait que les Martiens avaient envahi la Terre et provoqué la panique.

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Mayumi Heene s’est depuis retirée et a déclaré qu’elle n’avait avoué que de peur d’être expulsée vers le Japon, son pays de naissance. Son mari a également assuré en 2019 qu’ils étaient convaincus que leur fils Falcon était à bord du ballon.

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La famille vit maintenant en Floride. Après son aventure, Falcon, maintenant adolescent, a formé un groupe de hard rock avec ses deux frères et a sorti une chanson “Boy in a Balloon, Not a Hoax”, accompagnée d’un clip vidéo avec le ballon OVNI.

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