un colibri étonne la science avec son chant de contre-ténor

, publié le mercredi 02 septembre 2020 à 07:46

Son chant a longtemps été confondu avec le murmure du vent dans la lande équatorienne, mais les scientifiques s’émerveillent aujourd’hui d’avoir découvert l’oiseau de contre-ténor: un colibri au chant unique, le plus élevé de tous.

Communément appelé “la petite étoile équatorienne”, ce colibri d’à peine 14 centimètres de haut est capable d’émettre des sons aigus.

Oreotrochilus chimborazo chante à une fréquence fondamentale de 13,4 kilohertz (kHz), qui peut aller jusqu’à 16 kHz, selon une étude publiée en juillet dans la revue Science Advances, alors que la grande majorité des oiseaux émettent des sons allant de 2 à 8 kHz.

“La fréquence fondamentale est importante car elle indique la fréquence à laquelle la syrinx, l’équivalent de notre larynx, qui produit du son, vibre”, a déclaré à l’AFP Fernanda Duque, neuroscientifique équatorienne de l’Université de Géorgie, aux États-Unis. united, auteur de l’article.

Toujours émerveillée par sa découverte après cinq ans de travail, la scientifique de 32 ans note que certains colibris émettent des vocalisations qui atteignent 8 kHz, “mais il est rare d’entendre des chansons au-dessus de 10 kHz, c’est pourquoi ces vocalisations sont importantes”. elle explique.

De plus, “la petite étoile équatorienne” est le seul colibri qui puisse vivre à 5200 mètres d’altitude, défiant le froid extrême des paramos équatoriens, ces landes humides de haute altitude des régions équatoriales, un écosystème vital qui agit comme une éponge retenir l’eau.

Le pays compte quelque 130 espèces de colibris, soit 40% des 300 recensées sur le continent américain, la seule où elles vivent.

READ  Le Premier ministre Shinzo Abe envisage de démissionner pour des raisons de santé

– “Un sssss” –

Les mâles de l’espèce Oreotrochilus chimborazo émettent un chant si fort qu’il peut étouffer le bruit du vent frappant la lande et le chuquiragua, ces plantes arbustives qui sont leur nourriture préférée.

“J’ai entendu ce son, mais je ne me suis même pas rendu compte que cela pouvait être un chant d’oiseau. Pour moi, cela ressemblait au murmure du vent dans le pré, comme un ‘sssss'”, se souvient le mari de Fernanda Duque , le scientifique équatorien Carlos Rodriguez, 33 ans, qui étudie l’évolution du chant des oiseaux à l’Université du Texas, aux États-Unis.

Il pensait même que ce son était le bourdonnement d’un insecte. «Mais j’ai découvert qu’à chaque fois que j’entendais ce son, je voyais le colibri», a-t-il expliqué.

Et “parmi les sons que nous avons l’habitude d’entendre, les chuchotements sont ceux qui ont des fréquences plus élevées, plus élevées que les sifflets”, souligne-t-il. Et avec l’âge, se souvient-il, les capacités auditives diminuent et ne sont plus capables de capter le chant du contre-ténor du colibri.

Oreotrochilus chimborazo vit dans la réserve naturelle de Chakana, sur les pentes du volcan équatorien Antisana (50 km au sud-est de Quito), où l’étude a été réalisée.

C’est dans cet habitat qu’Efraín Cepeda, membre de la Jocotoco Nature Protection Foundation, l’a également observé. Lorsque le colibri se met à chanter, perché sur la plante chuquiragua, son cou s’élargit et les plumes sur sa tête bougent comme pour former une vague qui change de couleur par irisation, explique-t-il.

Ce colibri a une couronne qui va du violet au bleu, selon la lumière. Ces couleurs et la fréquence de son chant sont le mode de communication qu’il utilise «dans des contextes sociaux spécifiques qui sont la défense d’un territoire et la séduction», explique Fernanda Duque.

READ  Pour Donald Trump, il n'y a aucune preuve de l'empoisonnement de Navalny

Le chercheur a également identifié que les mâles et les femelles d’Oreotrochilus chimborazo vivent sur des territoires différents et que seuls les mâles interprètent ce chant aigu, plus complexe que les autres vocalisations que l’espèce peut effectuer.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *