Quel est cet étrange «animal fou» qui vivait à l’époque des dinosaures?

Un étrange mammifère vivait parmi les dinosaures. Tellement étrange que les chercheurs l’ont appelé “Bête folle”. Grâce à un squelette presque complet à Madagascar, ils nous peignent un portrait.

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Elle a vécu dans Âge des dinosaures. Il y a 145 à 66 millions d’années sur le Supercontinent appelé Gondwana. C’est elle qu’on l’appelle “Bête folle”, la traduction deAdalatherium. Le nom scientifique de ce que les chercheurs considèrent comme une pièce importante du puzzle dans le développement précoce des mammifères dans l’UEhémisphère sud. Un puzzle dont la plupart des autres pièces sont toujours manquantes.

Reconstruction d’une copie de Adalatherium. © Simone Hoffmann et Kathrine Pan, Taylor et Francis Group

De Chercheurs de Groupe Taylor et Francis (Royaume-Uni) en a examiné de près un squelette presque complet “Bête folle” trouvé du côté du Madagascar d’aujourd’hui. Ils restent confus sur les qualités bizarres qu’ils ont trouvées en lui. “Sachez ce que nous savons d’euxAnatomie des mammifères, vivant et éteint, il est difficile d’imaginer comment on mammifère comme Adalatherium aurait pu exister. À certains égards, c’est complètement hors de propos. “, explique David Krause, chercheur au Denver Museum of Science and Nature (USA).

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Propriétés étranges

Parmi les incohérences relevées par les chercheurs:

  • de Pattes postérieures musclé comme une pelleteuse robuste et des pattes antérieures plus adaptées à la course rapide;
  • une attitude Hybride entre celui des mammifères d’aujourd’hui et celui de leurs parents plus âgés;
  • Molaires qui ne peuvent être comparées à aucune autre dent de mammifère connue.

Peut-être, selon les chercheurs, le résultat du développement de cet animal sur une île isolée du reste du monde depuis des millions d’années. Mais certainement la preuve qu’ils ont encore beaucoup à apprendre sur les mammifères qui y vivaient à l’époquehémisphère sud.

Le fossile d’un étrange mammifère de Madagascar

Adalatherium, Traduire “La bête folle”. C’est le nom que les chercheurs ont donné à cet étrange mammifère qu’ils ont trouvé fossile incroyablement bien conservé à Madagascar. Un fossile qui fournit un bon exemple de développement insulaire.

Article de Nathalie Mayer publié le 30/04/2020

“Je n’ai jamais rien vu de tel”dit Guillermo Rougier, paléontologiste à l’Université de Louisville (USA) dans un communiqueet fait référence au fossile que ses collègues ont découvert Musée de la nature et des sciences de Denver (USA) il y a quelques années lors d’une expédition à Madagascar. UNE Analyse détaillée de fossile magnifiquement conservé L’image tridimensionnelle de cet étrange mammifère vient de sortir.

Baptisé Adalatherium, ce mammifère herbivore a vécu il y a 66 millions d’années, craie, sur le Terre des dinosaures. Son aspect? Celui d’un blaireau ou d’un castor avec un torse long et une queue émoussée. 52 centimètres pour environ 3 kilos. Un petit bébé … et si les chercheurs le surnommaient avec amour? “La bête folle” – Ceci est la traduction de Adalatherium en malgache – c’est que nombre de ses propriétés défient toute tentative de se référer à d’autres mammifères connus.

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Cependant, les chercheurs ont classé l’animal dans le groupe maintenant éteint des Gondwanathiens, qui tire son nom des temps anciens. Supercontinent Gondwana. Un groupe peu connu, plusieurs spécimens – ou du moins leurs dents et fragments de mâchoire – ont été retrouvés à divers endroits de l’hémisphère sud. “” Chez les mammifères, les dents reflètent leur origine, leur régime alimentaire et leur environnement. le morphologie Les soins dentaires Adalatherium sont si spéciaux qu’il est difficile d’utiliser ces propriétés pour construire des relations familiales»Explique Guillermo Rougier.

Une expérience évolutive propre

Les Gondwanatheriens ont d’abord été considérés comme connectés paresseux, à la Fourmiliers et à Tatous les temps modernes, cependant «Nous savons maintenant qu’ils faisaient partie d’une grande expérience évolutive qui a échoué et a étouffé il y a 45 millions d’années à l’Éocène. , précise David Krause, conservateur de Musée de la nature et des sciences de Denver dans une communique.

Le mouvement de la tête duAdalatheriumreconstruit par des chercheurs Musée de la nature et des sciences de Denver. © Musée de la nature et des sciences de Denver, Youtube

Adalatherium , un mammifère pas comme les autres

Adalatheriumpourrait bien être le résultat de l’isolement de Madagascar. Pendant plusieurs millions d’années, l’île a migré de l’Inde vers l’Afrique, permettant aux animaux qui la peuplaient d’évoluer considérablement à partir de leurs cousins. En contact avec des sources de nourriture, des prédateurs et Parasites particulièrement différent. Un bel exemple de développement insulaire.

Notez que la plupart des mammifères Mésozoïque étaient plutôt de la taille d’une souris. Ou environ 100 fois plus petit queAdalatherium . Puis c’est le processus deAdalatherium ce qui étonne. le petit mammifère se serait appuyé sur les pattes arrière s’étendant loin de son corps comme quoi Reptiles. Les pattes avant, par contre, comme la plupart des autres mammifères, étaient bien en dessous du corps. Et être en marchant Colonne vertébrale se serait plié en arrière, comme c’est le cas avec les reptiles.

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Le corps deAdalatheriumétait allongé et présentait plus de vertèbres que tout autre mammifère mésozoïque. Les chercheurs pensent également que ses muscles De et de fortes pattes postérieures et de longues griffes lui ont permis de creuser des grottes. Son visage montrait également des traits étonnants. De nombreux trous permettent le passage de ennuyer y ont été répertoriés. Ce qui lui donne un museau particulièrement sensible et couvert de Moustaches. Et même une grosse torsion au bout de ce museau sans équivalent chez aucun mammifère connu.

“Adalatherium n’est qu’une partie, mais une pièce importante, du grand puzzle de l’évolution précoce des mammifères dans l’hémisphère sud.”conclut David Krause. «Malheureusement, la plupart des pièces manquent encore. “”

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