Pourquoi personne ne sait à quoi servent les géographes (et la géographie)?

Un globe qui a été perdu au milieu d’une décharge – Jaubert / SIPA

  • Le Festival International de Géographie aura lieu à Saint-Dié-des-Vosges jusqu’au 5 octobre.
  • Depuis la rentrée, France Culture consacre un programme hebdomadaire à la géographie.
  • Cependant, la discipline est toujours mal vue et mal aimée. Il y a plusieurs raisons à cela.

Les géographes ont rendez-vous à Saint-Dié-des-Vosges ce week-end. Ce n’est pas la Riviera, mais ça y arrive chaque année. le Festival International de Géographie. Cette année, les géographes soucieux de la visibilité médiatique de leur discipline ont lieu de se réjouir. France Culture a commencé en septembre
un programme hebdomadaire dédié à la géographie. Il était temps … “Nous avons découvert avec la directrice de France Culture, Sandrine Treiner, que sur notre chaîne, comme dans beaucoup d’autres médias, la géographie n’était pas traitée comme une discipline, explique Dominique Rousset, réalisatrice et productrice de l’émission. Nos régions. Cette discipline mérite sa propre place au même titre que l’histoire et la philosophie. “”

Mais parmi les experts scientifiques qui ont été appelés dans les médias, et même dans le milieu de la rechercheLes géographes sont souvent invisibles. «Les géographes sont moins susceptibles d’être entendus ou consultés que les sociologues, démographes, philosophes ou économistes», reconnaît Dominique Rousset. C’est dommage car la géographie a beaucoup à dire sur l’actualité du monde: alimentation, immigration, espace de vie … “

Qui peut me donner les quatre sous-préfectures de Charente-Maritime?

«La géographie a la réputation d’être une discipline ennuyeuse ou ardue. Mais j’ai découvert une communauté de géographes, très active, notamment des cartographes. Vous n’êtes ni amer ni frustré. Les géographes ont des choses à dire et veulent les dire. Pourquoi personne ne veut les écouter?

«Il n’y a pas de réponse absolue ou définitive», explique Thibaut Sardier, président de l’Association pour le développement du Festival international de géographie de Saint-Dié-des-Vosges. Mais il y a sans doute un malentendu sur la géographie associé à de mauvais souvenirs de son enseignement, quand on apprenait par cœur les noms des sous-préfectures et où placer les pays ou les rivières sur une carte … “

Christian Grataloup, géographe et auteur, ancien professeur émérite de l’université Diderot à Paris, voit également
Éducation secondaire, source du désenchantement des Français pour la géographie: «Nous sommes l’un des rares pays au monde à enseigner la géographie avec l’histoire. Et l’histoire dévore la plupart de l’intérêt de l’enseignant et du public. “”

Qui peut me trouver la Tasmanie sur cette carte?

Pour cette raison, la géographie est peu enseignée et parfois mal au mieux. «Presque tous – 93% lors de ma dernière vérification – ont une formation d’historien, regrette Christian Grataloup. Gagnant CAPES Explorez la géographie en devenant professeur au secondaire. Selon les programmes, l’histoire et la géographie sont les mêmes dans les cours, mais s’il y a un ratio de 60% et 40%, nous pouvons nous considérer chanceux. Beaucoup de parents d’écoliers me disent que leurs enfants n’ont pas eu de temps en géographie depuis quelques années … “

A partir de là, la discipline est forcément peu connue du public. “Il y a encore cette image du géographe comme ouvrier qui Piocher des cartes ou un gars qui fait des reportages de voyage, se plaint Thibaut Sardier. Cependant, la géographie utilise de nombreux outils analytiques et éléments théoriques qui permettent de comprendre des situations. En étudiant les espaces et les territoires, les géographes parviennent à transmettre une compréhension que l’on ne trouve nulle part ailleurs. “”

Qui peut me donner le point commun entre les Vosges et la Sibérie?

Peut-être que le problème viendrait de là avec les géographes: ils sont trop intelligents. La géographie est une discipline assez ambitieuse, explique Christian Grataloup : «Le mot existe depuis très, très longtemps, c’est un terme grec pour décrire la terre. À l’origine, il s’agissait de décrire la distance au-delà de l’horizon à l’aide de certaines méthodes d’écriture telles que les cartes. La géographie existe dans toutes les sociétés depuis l’Antiquité. Le problème est que c’est quelque chose qui décrit … tout. Fleuves, montagnes et plaines, mais aussi climat, peuples, plantes, économie, population … Tout. “”

«Les gens voient la géographie comme quelque chose d’exotique quand elle est vraiment en contact avec notre société, notre vie», explique Thibaut Sardier. Par exemple cette année au festival, le sujet est Le climat. Derrière le terme global de changement climatique, la géographie au singulier observe les conséquences de territoire en territoire et des populations qui y vivent, de la forêt vosgienne au pergélisol russe. La géographie est à la croisée des échelles et traite de problèmes communs dont elle donne une compréhension, territoire par territoire. “”

Qui aime les géographes?

Démographie, sociologie, économie, écologie … La géographie est ainsi la mère de toutes les sciences sociales qui décrivent le monde d’aujourd’hui. Il peut donc y avoir un peu de jalousie si, par exemple historien Les géographes s’en moquent … Ça et la douleur de s’éloigner des tests de géographie au CAPES s’ils ne s’intéressent qu’aux Wisigoths, à l’édit de Nantes et à la Triple Alliance. La géographie est une sorte de discipline qui revient quand personne ne l’a invitée.

Même si cela vaut la peine de l’admettre lorsqu’il écrit lui-même des livres, Christian Grataloup voit une autre raison à la désillusion: “Un éditeur m’a récemment dit que” les géographes sont des gens qui ne savent pas n’écrivent pas “… C’est difficile mais c’est un peu vrai. Dans tous les cas, les géographes ne savent pas comment raconter des histoires. Les cartographes parviennent à attirer l’attention et l’intérêt du public. Mais le reste du travail géographique … et puis, depuis 1984Pierre Bourdieu a noté que les géographes ne font pas partie des meilleurs lycéens. À cette rentrée, par exemple, il y avait plus de diplômés du secondaire que d’habitude, mais ce sont les facultés géographiques qui ont augmenté le plus en nombre. “”

Une autre histoire

Faisons le point. On a donc une discipline floue, mal enseignée, tout en ordre et qui ne sait pas se vendre, mais aussi riche, curieuse, facile à acquérir … »Je n’ai pas conçu le programme Nos régions comme un spectacle de vengeance, dit Dominique Rousset. Mais il est vrai qu’il existe une forme d’injustice à l’encontre des géographes. Cependant, depuis le début de cette émission, je n’ai rencontré que quelques personnes fascinantes. “”

Que ce soit ce week-end à Saint-Dié-des-Vosges ou tous les jeudis à partir de 21h ou 22h dans la culture française, dans divers magazines ou même dans les réseaux sociaux, les géographes tentent de faire mentir les clichés. Il est peut-être temps d’entendre leurs histoires.

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