Mercure, arsenic, plomb … les habitants de la vallée d’Orbiel sont exposés à un cocktail de produits toxiques

Le 10 septembre 2021, la mine d'or de Salsigne, désormais fermée, a été construite près de Villanière (Aude) dans la vallée de l'Orbiel.

Lorsque Laurent Zanusso et sa femme ont lu les résultats, ils se sont d’abord dit: “Wow en tout cas! “”. Le couple et leurs quatre enfants vivent dans la vallée de l’Orbiel (Aude), non loin de l’ancienne mine d’or de Salsigne. Pendant plus d’un siècle, entre 1892 et 2004, ce qui était alors la plus grande mine d’Europe a craché des métaux précieux (or, mais aussi argent et cuivre) et encore plus d’arsenic (jusqu’à devenir le premier producteur mondial), du soufre et du bismuth. Pendant plus de quinze ans après avoir cessé ses activités, il continue de déverser régulièrement des convulsions avec des déchets toxiques qui se sont accumulés dans cinq endroits. La dernière secousse est survenue il y a à peine deux ans avec les inondations meurtrières d’octobre 2018.

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En acceptant de faire tester toute la famille, le Seigneur et le Seigneur ontmoi Zanusso soupçonnait que les analyses seraient en cours ” trouver quelque chose “. N’a pas démarré l’opération de dépistage de l’Agence Régionale de la Santé d’Occitanie (ARS) après les inondations confirmé la présence d’arsenic en quantités importantes chez les enfants de la vallée ? Mais ils ne s’attendaient pas à trouver du mercure, du plomb, du cadmium, de l’argent … et … aussi “Toute une série d’éléments chimiques dont nous ne connaissions même pas les noms”.

L’étonnement était préoccupant. «Notre fille de deux ans et demi a un taux de trésorerie très élevé, explique M. Zanusso, 48 ans. Nous sommes inquiets. Nous avons demandé une explication à notre médecin. Il ne sait pas “. Pour connaître les polluants auxquels les habitants de la vallée sont exposés, trois associations locales (Terres d’Orbiel, Gratte papier et Secours Catholique du Cabardès) ​​ont mené leur propre campagne de dépistage. La famille Zanusso fait partie des cent volontaires (autant d’hommes, de femmes et d’enfants) recrutés dans treize paroisses. Sur la base d’échantillons de cheveux, les analyses ont été réalisées par le laboratoire indépendant Toxseek. Au total, 49 métaux ont été examinés, dont beaucoup ont été classés comme toxiques ou potentiellement toxiques.

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Niveaux d’exposition considérés comme «à observer» ou «à risque».

Les associations ont voté vendredi 16 octobre, deux ans après les inondations, pour communiquer les résultats. Un ou plusieurs éléments potentiellement dangereux ont été trouvés dans tous les échantillons compte tenu des niveaux d’exposition “surveiller” ou ” en danger “ du laboratoire en fonction de leur seuil de toxicité chronique. En moyenne, un habitant de la vallée serait exposé à cinq à six éléments toxiques ou potentiellement toxiques. 62% des analyses montrent qu’au moins un risque a été atteint. La substance la plus courante (au-dessus du seuil de toxicité chronique) est le mercure (84% des échantillons), suivi du plomb (48%), de l’arsenic et de l’argent (39%) et du cadmium (38%).

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