Maître du «temps d’argent», Boston prend une pause de Toronto

Après un échec du premier match, Nick Nurse s’attendait visiblement à une réaction de ses joueurs. Les premières minutes du match 2 doivent certainement avoir rassuré l’entraîneur de l’année. Beaucoup plus agressifs et portés par leur collectif, les Raptors infligent effectivement un 9-0 à leurs adversaires et prennent le meilleur départ (17-9).

La réponse des Celtics ne s’est pas fait attendre. Pour preuve, ce 8-0 initié par un Jaylen Brown omniprésent. Dès lors, la rencontre s’équilibre. Côté Toronto, les tirs extérieurs s’enchaînent tandis que, côté Boston, l’énergique Robert Williams (10 points) fait des dégâts à l’intérieur. Après un quart-temps, les deux équipes sont à égalité (28-28).

Dans le deuxième acte, les défenses cette fois priment sur les attaques et, maladresse oblige, le rythme du jeu diminue progressivement. Hors du banc, Serge Ibaka est inestimable pour les Canadiens et son activité, à la fois offensive et défensive, est la bienvenue pour affronter Jayson Tatum, incisif et en contrôle (35-34).

Le hand-by-hand est installé

Chaque franchise cède coup pour coup. Fred VanVleet et Pascal Siakam tentent de prendre le match seuls mais le duo Brown – Tatum est impérial et mine la défense des champions en titre (43-43).

Les hommes de Brad Stevens sont finalement revenus aux vestiaires avec une petite possession d’avance, après un buzzer à 3 points de Pascal Siakam (50-48).

Après la pause, les Raptors décident de redoubler d’agressivité pour provoquer des fautes et passer sur la ligne. Ils prennent ainsi le contrôle de la rencontre grâce, notamment, à la contribution du surprenant OG Anunoby (11 unités sur la période). En face, Jayson Tatum marche toujours autant sur l’eau et tire les Celtics, comblant la crise d’adresse de Kemba Walker (64-64).

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Un 11-0 permet à Toronto de creuser un écart important, le premier depuis le quart inaugural (78-66). Hormis Jayson Tatum, les C ont du mal à trouver des solutions en attaque et, à douze minutes de la fin, ils se retrouvent logiquement en retard de dix points (78-70).

Marcus Smart puis Kemba Walker décisif

Contre toute attente, Marcus Smart prend littéralement feu dans le dernier acte en inscrivant cinq tirs à 3 points d’affilée (dont un “et-un”)! Seul, il parvient à redonner l’avantage à Boston (86-85). Maltraités, les Canadiens ont complètement déjoué quand ils semblaient avoir le match en main …

Emmenés par 8 points, les champions en titre se sont rebellés et ont repris possession, à 2 minutes 30 de la fin (97-94). Moment choisi par Kemba Walker pour marquer son seul coup primé du match. Les Raptors n’abdiquent pas pour autant et vont chercher leurs points sur la ligne (100-99). La dernière minute s’annonce intense.

Malade toute la soirée, Kemba Walker est terriblement agrippée ce soir. À 41 secondes de la fin, il a marqué un tir à mi-distance capital et a donné de l’air à sa famille (102-99). Dans la foulée, Pascal Siakam met son pied en touche et se rend coupable d’une perte de balle préjudiciable. Jaylen Brown n’en profitera pas, laissant Fred VanVleet avec le ballon d’égalisation. Malgré un temps mort restant, le leader est remonté sur le terrain et a tenté un tir compliqué derrière l’arc. Sans succès. Les Celtics ont gagné 102 à 99, grâce à un quatrième quart-temps bien mené. Toronto est maintenant de retour au mur dans cette série.

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Auteur de 34 points, 8 rebonds et 6 passes, Jayson Tatum a été le plus visible ce soir, s’offrant par la même occasion son nouveau record d’unités en playoffs. A ses côtés, Marcus Smart et Kemba Walker terminent respectivement à 19 et 17 points, tandis que Jaylen Brown ajoute 16 unités. En face, cinq joueurs marquent 15 points ou plus pour Toronto, mais il lui manquait un véritable leader offensif pour répondre à Jayson Tatum.

Rapaces / 99TirsRebonds
JoueursMinTirs3ptsLFDeDefJusqu’à ce quePdFteIntBpCtPtsEval
P. Siakam436/161/44/4268623111724
O. Anunoby387/124/62/32575112021
M. Gasol212/40/22/2441613269
K. Lowry405/160/76/8145724211618
F. VanVleet438/223/120/0145711311916
C. Boucher90/10/10/0221
S. Ibaka277/123/50/01892221723
N. Powell131/50/22/2141
T. Davis60/20/10/01113
Total36/9011/4016/19734412519dix12799
Celtics / 102TirsRebonds
JoueursMinTirs3ptsLFDeDefJusqu’à ce quePdFteIntBpCtPtsEval
J. Tatum428/174/714/148861143436
D. Theis301/51/10/0992313314
K. Walker386/181/84/5664121712
M. Smart396/136/111/13313521913
J. Brown365/133/83/388243421619
S. Ojeleyedix0/30/30/01-2
G. Williams191/20/00/02242427
R. Williams III185/50/01/22242111114
B. Wanamaker90/00/00/02212113
Total32/7615/3823/254404418206179102

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