l’extravagant William Buckland et le premier dinosaure

Le douzième épisode de Chasseur scientifique est disponible à l’écoute! Cette fois, nous vous proposons une rencontre haute en couleur avec le scientifique anglais qui a découvert le premier dinosaure … quand le mot n’existait pas!

Dans les couloirs de l’Université d’Oxford au 19e sièclee Au 19e siècle, une voix puissante sort d’une salle de classe. C’est William Bucklands. Le scientifique a façonné son temps par sa personnalité terrestre, mais aussi par l’importance de son travail scientifique. Cet passionné de Les fossileset les animaux en général est à l’origine de la première description d’un dinosaure. Ce nouvel épisode de Chasseur scientifique vous invite à passer quelques instants en sa compagnie et à le suivre dans ses conférences et dans ses analyses de fossiles.

« L’extravagant William Buckland et le premier dinosaure C’est le douzième nouvel épisode de notre podcast sur les traces des aventuriers scientifiques. Découvrez-le maintenant sur vos plateformes de podcast préférées.

le Mégalosaure, le dinosaure qui n’a pas encore le nom

À partir de 1815, Buckland a commencé à collecter plusieurs fossiles qui semblent appartenir à la même chose espèce, mais quel genre? Rien de tel n’a jamais été décrit. La mâchoire titanesque qu’il a trouvée dans la carrière de Stonesfield semble appartenir à un lézard géant disparu. Puis il décide de l’appeler comme ça Mégalosaure. Sans le savoir, William Buckland vient de décrire le premier dinosaure de l’histoire. Nous sommes alors en 1824. Mais à cette époque, le mot n’existe tout simplement pas, il est inventé en 1841 par un autre paléontologiste. Basé sur des fossiles, William Buckland propose une description du premier dinosaure qui ressemble plus à … original!

Les chasseurs scientifiques ont besoin de vous pour vivre!

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Transcription du podcast

Bienvenue à Chasseur scientifique, un podcast de Futura, je m’appelle Julie et je serai le guide temporel de ce voyage. Aujourd’hui, nous retournons à l’époque de la racine de la paléontologieaccompagné d’un homme qui a façonné l’histoire scientifique de la première moitié du XIXe sièclee Century à la fois pour son travail scientifique et sa personnalité décalée.

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A la fin du XVIIIe Au 17ème siècle, le jeune William Buckland parcourt la campagne anglaise du Devon dans laquelle il vit. Il visite des grottes, des forêts et des carrières à la recherche de quelque chose de très spécial: des fossiles. En effet, Devon, mais aussi Dorset, juste à côté, sont connus pour les leurs semelles Des os et des restes d’animaux. Plusieurs années plus tard, il fera une découverte qui façonnera l’histoire de la science.

William Buckland a commencé à suivre des cours de théologie à l’Université d’Oxford, mais s’est également intéressé aux sciences naturelles et en particulier géologieoù il excelle. En 1813, il dirige des cours de géologie et de minéralogie à l’université. C’est là que commence sa légende.

Les cours de sciences n’attirent pas beaucoup d’étudiants car ils ne sont pas obligatoires. Peu à peu, les conférences de Buckland sont devenues une attraction majeure à l’université. C’est réel forain qui tient ses élèves en haleine en vivant ses leçons comme des pièces de théâtre où la science rencontre des imitations clownesques. Ses compétences orales font de lui un génie de la vulgarisation scientifique.

Un témoignage d’un élève de l’époque nous permet d’imaginer l’ambiance qui régnait en classe:

« Buckland, loc le crâne La hyène en main se précipita vers le premier élève au premier rang et cria: «Qu’est-ce qui fait que le monde passe? L’étudiant, absolument terrifié, n’a pas répondu. Il s’approcha de moi, le crâne d’hyène près de mon visage. «Qu’est-ce qui gouverne le monde?» Sans connaître la réponse, je dis: «LeventreMonsieur. ‘Il s’est excalmé. »

L’extravagant William Buckland propose égalementde l’alcool à ses élèves et n’hésite pas à partager ses anecdotes les plus insolites. Il nous assure qu’il a goûté à tous les animaux existants – à l’exception de la taupe et de la mouche à viande, qui lui sont sales yeux. Il le sert à ses invités pour le dîner. Il a aussi goûté la chair humaine! Il aime à dire que lors d’un dîner avec la famille Harcourt, il a avalé un fragment du cœur de Louis XIV sans dire s’il l’a trouvé à son goût.

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Sa personnalité n’empêche pas William Buckland d’être un scientifique sérieux. Les fossiles sont toujours au cœur de ses recherches. Il publie son premier ouvrage, remarqué en 1822 Les restes de diluviana Il décrit et analyse plusieurs fossiles, dont celui d’un hippopotame, trouvés dans la grotte de Kirkdale dans le Yorkshire. Il montre ensuite que ces restes ne proviennent pas d’animaux morts pendant le déluge, mais qu’ils ont été témoins d’un Faune passé tropical. William Buckland, fils d’un pasteur et croyant anglican, ne partage pas les idées de Charles Darwin sur le Théorie de l’évolution, mais il a toujours un point de vue différent de celui de ses contemporains créationnistes. Il pense que c’était des animaux Terre avant l’apparition du peuple.

Ce n’est pas son œuvre la plus célèbre. Une autre collection de fossiles attire l’attention de Buckland. Au fil des ans, il a découvert plusieurs des mêmes espèces dans la carrière de Stonesfield. Il a une idée, mais cela semble fou. Néanmoins, il l’expose à l’anatomiste français George Cuvier. Ce dernier estime que les fossiles en particulier sont les restes d’animaux éteints Reptiles.

D’après sa correspondance avec Cuvier, Buckland est certain: les vertèbres, les os des membres et surtout cette mâchoire aux dents longues et pointues sont les restes d’un lézard géant de plus de 30 mètres de long qui a dû marcher quatre fois. Jambes, ventre près du sol un peu comme un crocodile. Il le baptise Mégalosaure : le lézard géant. En 1824, il publie son ouvrage le plus célèbre Notes sur le mégalosaure ou le lézard géant des champs de pierres.

Sans le savoir, il vient de décrire le premier dinosaure de l’histoire. En fait, le mot «dinosaure» ou dinosaure n’existe tout simplement pas. Il a été inventé en 1841 par le paléontologue Richard Owen à partir de deux mots grecs: deinos qui signifie “terriblement grand”, et Sauros pour “lézard”. Owen revient également sur la description de Buckland et suggère que le Mégalosaure a de longues pattes postérieures et deux pattes avant plus petites, ce qui correspond mieux à l’image actuelle des dinosaures.

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Plusieurs années après la publication de son ouvrage fondateur, la santé mentale de Buckland a commencé à décliner. Ses extravagances cachent le début d’un démence strict. Mais c’est un scientifique reconnu: il a reçu de nombreux prix, comme la médaille Copley de la Royal Society, le prix le plus prestigieux et le plus ancien de la société anglophone, dont il était membre dans sa jeunesse. Et comme le sien Délires ne vous heurtez pas à sa personnalité pour que personne ne le considère comme un vieil homme sénile. Il mourut finalement en 1856 à l’âge de 72 ans, laissant derrière lui un vaste héritage.

Si Buckland reste célèbre surtout pour sa description de MégalosaureC’est aussi à l’origine d’une discipline scientifique distincte: l’analyse des coprolites, excréments pétrifiés. On peut imaginer à considérer de la personnalité atypique de Buckland que c’était sûrement sa plus grande fierté.

En parlant de coprolites: le savant terrien aurait bu le thé avec ses invités, qui posaient leurs tasses et cuillères sur une table faite d’énormes déjections pétrifiées coupées en deux.

Merci de votre attention Chasseur scientifique. La musique de cet épisode a été composée par Patricia Chaylade. Au texte et à la narration Julie Kern.

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