Le traitement au plasma est-il sûr et efficace?

Les États-Unis ont autorisé d’urgence transfusion de plasma sanguin de personnes guéries de Covid-19 aux patients hospitalisés. Ce traitement est-il efficace et sûr? Son autorisation est-elle politique? Voici ce que vous devez savoir.

Qu’est-ce que la thérapie plasma?

Lorsqu’une personne contracte Covid-19, son corps produit des anticorps pour lutter contre le coronavirus. Ils sont concentrés dans le plasma, la partie liquide du sang.

Le traitement d’urgence autorisé dimanche consiste à prélever des anticorps de personnes infectées mais guéries, ce qu’on appelle du plasma de convalescence, et à l’injecter à des patients.

Cette méthode a d’abord été essayée en 1892 pour lutter contre la diphtérie, puis contre la grippe espagnole en 1918.

Est-ce sûr?

Aucune réponse définitive n’a encore été donnée à cette question, mais les premiers résultats sont encourageants.

En juin, le Mayo Clinic Hospital Network a suivi la transfusion de plasma dans un groupe de 20 000 patients et a remarqué un taux extrêmement faible d’effets secondaires connus. «Nous avons conclu que l’utilisation du plasma de convalescence était sans danger», a déclaré le Dr Scott Wright, qui a mené l’étude.

Et efficace?

Sur la question de son efficacité, tous les experts s’accordent à dire que davantage d’essais cliniques sont nécessaires pour comparer le plasma aux soins standard. “Dans certains cas, les résultats indiquent des avantages, mais ils n’étaient pas concluants”, a déclaré le Dr Soumya Swaminathan, scientifique en chef de l’Organisation mondiale de la santé.

Tous les experts conviennent que davantage d’essais cliniques sont nécessaires pour comparer le plasma aux soins standard

Une autre étude de la Mayo Clinic a suggéré que le plasma aidait à réduire le taux de mortalité chez les patients lorsqu’il était administré tôt et que les niveaux d’anticorps étaient élevés. Mais l’étude, qui n’était pas un essai clinique, n’a pas encore fait l’objet d’un examen par les pairs et n’a pas utilisé de placebo.

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Des chercheurs de l’Université Johns Hopkins mènent une étude parallèle dans laquelle le plasma est utilisé pour essayer d’immuniser les patients contre le coronavirus, avant qu’ils ne tombent malades. Le Dr David Sullivan, qui supervise l’essai clinique, l’a comparé à une sorte de «vaccin immédiat». Si les résultats sont positifs, “nous pouvons dire aux personnes à haut risque” que vous pouvez obtenir un traitement tôt et que vous n’aurez pas à vous soucier d’aller à l’hôpital “.

Cette option, si elle s’avère efficace, n’est cependant pas possible à grande échelle. Certains scientifiques pensent qu’il serait plus important de développer des anticorps synthétiques, appelés anticorps monoclonaux, plus faciles à distribuer massivement.

Son autorisation est-elle politique?

Les commentateurs politiques se sont interrogés sur le timing de l’autorisation par la United States Medicines Agency (FDA) de ce traitement, un peu plus de deux mois avant l’élection présidentielle américaine, pour laquelle Donald Trump, critiqué pour sa gestion de la crise sanitaire, est à la traîne dans les sondages.

La FDA avait déjà autorisé fin mars à utiliser en urgence la chloroquine et l’hydroxychloroquine, traitements pendant un temps défendus par le président. Mais suite à des mises en garde sur les effets indésirables sur le cœur, et après de grandes études montrant qu’ils n’étaient pas efficaces contre Covid-19, l’autorisation avait été retirée.

“Cela mine la crédibilité de tout le gouvernement américain”

Lorsque le feu vert pour le traitement au plasma a été annoncé dimanche, Donald Trump et l’agence ont tous deux déformé une statistique clé en déclarant que le plasma réduisait le taux de mortalité de 35%.
Un porte-parole de la FDA a précisé plus tard que le chiffre faisait en réalité référence au risque réduit de décès pour les personnes ayant reçu des niveaux élevés d’anticorps dans l’étude de la Mayo Clinic, par rapport à celles ayant reçu de faibles niveaux.

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Le commissaire de la FDA, le Dr Stephen Hahn, s’est même excusé d’avoir déformé la signification de ce nombre. “J’ai été critiqué pour les remarques que j’ai faites dimanche soir sur les avantages du plasma de convalescence”, a déclaré le responsable dans un tweet lundi soir. “La critique est pleinement justifiée. Ce que j’aurais dû dire, c’est que les données montrent une réduction relative du risque et non une réduction absolue du risque.”

“Cela mine la crédibilité de l’ensemble du gouvernement américain”, a dénoncé le Dr Matthew Heinz, qui a travaillé pour le ministère de la Santé sous la présidence d’Obama. Mais le Dr Daniel Hanley, qui dirige les essais cliniques à l’Université Johns Hopkins, a assuré que le niveau de résultats nécessaire pour débloquer une autorisation d’urgence avait bien été atteint.

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