Le Stade Toulousain entame son “sprint” avec une nouvelle formule digne de la Polytechnique

Les Toulousains Sofiane Guitoune et Romain Ntamack retrouvent l’Ulster, qu’ils ont battu en quart de finale de la précédente Coupe d’Europe le 20 septembre 2021 au stade Ernest Wallon (36: 8). – – Frédéric Scheiber / AFP

  • Le Stade Toulousain sera versé dans la poule A de la Coupe des champions et attaquera sa campagne européenne contre l’Ulster vendredi soir à Belfast.
  • Les champions en titre, rouge et noir, appelés à affronter l’Angleterre d’Exeter, ont hérité d’adversaires très forts.
  • En raison de la crise sanitaire, les organisateurs ont développé une formule très spéciale pour cette édition 2021-2021.

La blague sera signée par Ugo Mola à l’occasion de la remise du maillot spécial Champions Cup de Stade Toulousain, Lundi à la Cité de l’Espace: “Ce sont des cross games, je vais vous donner les détails car cela pourrait conduire à la soirée. Le Stadist Manager rappelle la nouvelle formule de
la Coupe d’Europeque son équipe presque complète publiera ce vendredi soir à Belfast,
surplombant l’Ulster.

Né de l’épidémie de Covid-19Cette compétition rassemble 24 clubs répartis en deux poules, contre 20 équipes auparavant réparties en cinq groupes: huit viennent du top 14, huit de la Premier League anglaise et huit de la Pro12 (anciennement Celtic League). Jusqu’à présent, rien de vraiment sorcier. Mais c’est là que l’inhabituel entre en jeu: chaque équipe ne joue que quatre matchs de phase régulière contre seulement deux adversaires dans les deux sens. Ces adversaires sont forcément d’un championnat différent (les Irlandais d’Ulster et les Anglais d’Exeter pour Toulouse).

“Ce nouveau format de tournoi a beaucoup à voir avec le pragmatisme, il nous garantit une action passionnante en décembre et janvier”, lance l’Anglais Simon Halliday, qui est absolument responsable en tant que président de l’EPCR et est responsable de l’organisation de la Champions Cup et son petit frère, l’European Challenge, également repensé.

La nouveauté des quarts de finale aller-retour

«En phase de groupes, ça trie encore plus vite qu’avant», déclare Antoine Dupont, demi de Scrum international de Toulouse. Peut-être que cela apportera un peu plus d’équité à la phase finale. Jusqu’à présent, il y a vraiment eu un avantage pour l’équipe locale. “A l’issue de ce” sprint “(Dixit Ugo Mola) les quatre premiers de chaque groupe joueront effectivement les quarts de finale en matches aller-retour (une innovation) avant les demi-finales en match sec et les finales prévues le 22 mai 2021 en Marseille.

“Avec 15 points, vous vous qualifiez et il y a un pool qui est probablement joué avec 12 ou 13 points”, calcule Mola. Par conséquent, trois gains minimum sont requis, certains bonus offensifs ou défensifs étant donnés ici et là chaque fois que possible. L’égalité probable des points est décidée. Dans ce cas, “il décode la moyenne générale des buts, puis le nombre d’épreuves dans la discipline”, a déchiffré le directeur sportif du Stade Toulousain.

Pas de place pour les erreurs

Très prosaïquement, le quadruple vainqueur de l’épreuve peut se retrouver au bord de l’élimination vendredi soir en quittant Belfast les mains vides. Avant la réception d’Exeter, le champion d’Europe en titre, le 20 décembre.

Lors de la première vague du coronavirus, les Rouge et Noir n’étaient que septièmes du top 14 au moment du gel printanier de la saison dernière, et étaient dans le quatrième et dernier chapeau quand est venu le temps de composer les poulets. Ils ont donc hérité d’adversaires très dangereux rencontrés il y a un peu moins de deux mois et demi à la fin de la précédente édition de la Champions Cup (tout est normal, c’est du rugby) – un petit clin d’œil au destin. : Victoire en quarts de finale contre l’Ulster (36-8), défaite en demi-finale à Exeter (28-18).

Cette nouvelle formule simplifiera le calendrier pour les équipes qui ne dépassent pas la phase régulière (auparavant quatre au lieu de six matchs) et moins pour les futurs finalistes (huit au lieu de neuf). Mais il ravira surtout les amateurs de réglementations compliquées. Oh oui, nous voulions oublier: les clubs classés 5 à 8 de la poule A et de la poule B de la Champions Cup ne seront pas joués avec l’Europe, car ils participeront aux phases à élimination directe du Challenge européen.

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