Le président de Suez s’oppose fermement à l’offre de Veolia

Les salariés de Suez manifestent à La Défense, devant le siège de leur société, contre l’offre de Veolia, le 8 septembre 2020. – AFP

Si l’opération est faite, ce sera un mariage forcé. Engagé dans une impasse contre le projet de reprise “très hostile” de Veolia, le président de Suez Philippe Varin met en garde dimanche contre un risque de plan social si son rival atteint ses objectifs. Veolia, leader mondial du traitement de l’eau et des déchets, annonce son intention de racheter son concurrent historique Suez, à commencer par l’acquisition de la plupart des actions (29,9%) détenues par Engie.

La menace des plans sociaux

«Pour nos 90 000 salariés, dont 30 000 en France, c’est la menace de suppressions d’emplois», a déclaré Philippe Varin dans un entretien avec Journal du dimanche. «Nous ne pouvons pas annoncer 500 millions de synergies et dire qu’il n’y aura pas d’impact. Je ne l’ai jamais vu de ma vie. Si l’on regarde Alcatel-Lucent, Lafarge-Holcim, GE-Alstom, à chaque fois, des promesses ont été faites. A chaque fois, il y avait des plans sociaux après », poursuit-il.

Entre les deux groupes, la bataille d’influence porte notamment sur l’emploi, dans lequel l’État, actionnaire de référenceEngie, a prévenu qu’il serait vigilant sans s’opposer à l’opération. “J’ai hâte de vous convaincre.” premier ministre que fondamentalement, ce projet a des défauts. Cela implique des risques d’exécution considérables », suggère Philippe Varin.

Engie attend “une offre alternative” de Suez

«Je comprends parfaitement que le conseil d’administration d’Engie souhaite traduire sa participation dans Suez en cash. Mais pour résoudre ce problème, la décision d’Engie sur la proposition de Veolia déterminerait l’avenir de Suez et consisterait notamment à démanteler le groupe Suez en France », déplore-t-il. En début de semaine, le président d’Engie avait annoncé qu’il étudierait attentivement un «nouveau projet» de Suez s’il réussissait à lui présenter rapidement «une offre alternative». La bataille boursière ne fait donc que commencer.

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