Le drone SpaceX prend la mer pour le prochain lancement et atterrissage de Starlink du Falcon 9

Un drone SpaceX amélioré se dirige à environ 630 kilomètres (~ 390 mi) dans l’océan Atlantique pour soutenir le prochain lancement et atterrissage de Starlink de Falcon 9.

Le 11e lancement Starlink de SpaceX cette année seulement, la mission sera le 12e lancement opérationnel (v1.0) et le 13e lancement global de Starlink, représentant ensemble quelque 700 satellites opérationnels en orbite. Selon une interview de mai 2020 avec le COO de SpaceX et le président Gwynne Shotwell, ces tests bêta publics ne peuvent commencer qu’après 14 lancements de Starlink terminés, tandis que les récents dépôts de la FCC montrent que SpaceX ne considère que les satellites v1.0 dans le cadre de la constellation opérationnelle. En d’autres termes, en cas de succès, Starlink-12 laisserait SpaceX à seulement deux lancements d’une constellation suffisamment grande – ou presque – pour commencer les tests bêta du service Internet public.

Pendant ce temps, la fusée Falcon 9 affectée à la mission sera sur le point de battre le record de réutilisation des booster de SpaceX – actuellement fixé à 51 jours entre les lancements par le même booster affecté à Starlink-12.

Le Falcon 9 B1058 – photographié ici le 20 juillet – a été attribué à Starlink-12. (SpaceX)

Connue sous le nom de Falcon booster 9 B1058, la fusée SpaceX est devenue le premier véhicule américain à lancer des astronautes depuis 2011, envoyant les astronautes de la NASA Bob Behnken et Doug Hurley à la Station spatiale internationale (ISS) à bord d’un vaisseau spatial Crew Dragon. Après un lancement réussi le 30 mai, le vaisseau spatial s’est amarré à l’ISS environ deux jours plus tard et a passé plus de deux mois en orbite avant de revenir sur Terre début août.

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Pendant ce temps, le booster B1058 s’est occupé pendant que le vaisseau spatial qu’il a lancé était mis à l’épreuve en orbite. Le 20 juillet, la fusée a écrasé le record de retournement de SpaceX en lançant le satellite de communication ANASIS II de la Corée du Sud, 51 jours seulement après avoir soutenu le lancement inaugural de l’astronaute Crew Dragon. Bien que ce redressement de 51 jours ait battu le précédent record de 62 jours de SpaceX, il a également établi un record beaucoup plus élevé, renversant la navette spatiale de la NASA pour devenir la fusée de classe orbitale la plus rapidement réutilisable jamais construite.

(Richard Angle)
Le booster Falcon 9 B1058 est la première fusée américaine à lancer des astronautes depuis une décennie. (SpaceX)

À partir de maintenant, le Falcon 9 B1058 devrait lancer Starlink-12 au plus tôt à 14 h 17 HAE (UTC-4) le jeudi 17 septembre (NET). Sauf retards, cela représenterait un délai de 59 jours depuis le deuxième lancement record du booster. Si Starlink-12 est lancé avant le 19 septembre, B1058 sera le fier détenteur des records de rotation de la première et de la deuxième place de SpaceX et aura techniquement volé trois fois en ~ 110 jours.

Après Starlink-12, SpaceX vise à lancer Starlink-13 à la fin du mois de septembre et a programmé son troisième lancement de GPS III militaire américain – avec le nouveau booster Falcon 9 B1062 – au plus tôt le 30 septembre (NET). Bien que peu probable, si tout reste dans les délais, septembre 2020 pourrait être le premier mois de quatre lancements de l’histoire de SpaceX.

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