Le compte à rebours est lancé pour une grande première sur Bennu

Quatre ans depuis que la sonde Osiris Rex est partie rejoindre l’astéroïde Bennu. Dans moins d’un mois, il devrait toucher le sol pour collecter quelques échantillons de roche et les ramener sur terre. Une grande première!

L’objectif principal de Mission Osiris-Rexconsiste à prélever au moins 60 grammes d’échantillons de roche à la surface duastéroïde Bennu. Dans quelques semaines, la sonde va atterrir sur le sol de l’astéroïde pendant quelques secondes, ramassant des pierres et de la poussière. Ceux-ci sont ensuite ramenés au Terre. Une grande première!

Et pour commencer le compte à rebours NASA Aujourd’hui a révélé quelques détails de la mission qualifiée de Posé-décollé (TAG) comprendre “Touchez, puis allez”. Le 20 octobre 2020, les manœuvres d’approche apporteront Osiris Rex sur le site Web de Rossignol, une zone rocheuse d’un diamètre de 16 mètres dans lehémisphère nord de Bennu.

N’oubliez pas que ce site a été choisi car il contient la plus grande quantité de matériaux à grains fins non obstrués. Malheureusement, il est également entouré de roches de la taille d’un bâtiment. La sonde Osiris Rex de la taille d’un camion de livraison doit donc y atterrir avec précaution.

Seulement 16 secondes sur la surface de Bennu

Le processus de ramassage devrait durer quatre heures et demie. La sonde doit d’abord quitter la sienne orbite, à environ 770 mètres de la surface duAstéroïde Bennu. Après quatre heures de descente et à une altitude de 125 mètres, Osiris-Rex entame une manœuvre pour ajuster sa position et sa position la vitesse. Environ 11 minutes plus tard, il atteint 54 mètres et ralentit sa descente en visant son point d’atterrissage sur l’astéroïde.

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Osiris-Rex reste sur la surface de Bennu pendant seulement 16 secondes. DuAzote en dessous de pression S’il y a un rejet à ce stade, les matériaux sont soulevés de la surface, qui sont ensuite collectés dans la tête de l’échantillonneur de la sonde. Cela était auparavant utilisé pendant la phase de relégation. Alors c’est Moteurs est déclenché et Osiris-Rex s’éloigne de l’astéroïde à une distance de sécurité.

Ces manœuvres sont effectuées de manière totalement indépendante. Car au moment du TAG, Osiris-Rex et Bennu seront à 334 millions de kilomètres de la Terre. Et il ne faut pas moins de 18,5 minutes pour que les signaux nous parviennent. Dans ces conditions, il est impossible de contrôler directement la sonde.

Navigation et retour automatiques des échantillons

C’est sur un système de navigation baptisé Suivi des traits naturels (NFT) qui pousse la sonde. Les images enregistrées en temps réel sont comparées à un catalogue d’images. De quoi utiliser les propriétés de surface identifiées pour s’assurer qu’elle est sur la bonne voie. D’autant que le système NFT est équipé d’une cartographie des dangers du Rossignol cela devrait lui éviter tout mal.

Le 22 octobre, SamCam d’Osiris-Rex prend des images de la tête de l’échantillonneur pour s’assurer qu’elle contient le matériau de surface de Bennu. Deux jours plus tard, c’est Dimensions de ces échantillons qui sont contrôlés. Si la collecte réussit, les échantillons sont placés dans la capsule de retour. Sinon, une nouvelle tentative sur le site d’atterrissage d’Osprey ne pourra pas être faite avant janvier 2021 au plus tôt. Retour des échantillons sur terre est prévu le 24 septembre 2023 le désert d’Utah (USA).

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