L’affaire TikTok en 5 grandes questions: quand les États-Unis dictent les lois du marché

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Sur décision du président Trump, TikTok risque d’être banni des États-Unis, à moins qu’il ne trouve rapidement un acheteur américain. Pourquoi cet acharnement? Quelle conséquence pour TikTok et ses utilisateurs? Nous faisons le point sur ce feuilleton d’été …

Qu’est-ce que TikTok?

TikTok est né de l’acquisition de l’application de lipdub Musical.ly par la société chinoise ByteDance, en novembre 2017, pour 800 millions de dollars. Lancée il y a trois ans et disponible sur Android et iOS, cette application sociale basée sur le streaming vidéo est rapidement devenue un phénomène chez les ados, qui créent, partagent et commentent de courts clips en tout genre.

L’enfermement décrété dans de nombreux pays pour faire face à la vague de Covid-19 a accéléré son ascension, l’aidant à passer le cap de 2 milliards de téléchargements et lui permettant d’enregistrer la croissance la plus rapide de l’histoire pour une application. À ce jour, il est estimé à près de un milliard d’utilisateurs sa base active mensuelle, dont 100 millions aux États-Unis. Plus de 55% de ses utilisateurs résideraient néanmoins en Chine et utiliseraient la version chinoise de TikTok, appelée Douyin.

Tout le monde est sur TikTok, même Les Numériques.

Tout le monde est sur TikTok, même Numérique.

ByteDance, son éditeur fondé en 2012 par l’entrepreneur technologique Yiming Zhang, gère également un agrégateur d’actualités (Toutiao) et ne cache pas sa volonté d’explorer de nouveaux terrains de jeux comme la musique en diffusion ou le marché des smartphones. Sa volonté d’expansion internationale explique également la nomination de Kevin Mayer, ancien responsable de la vidéo chez Disney, en tant que PDG. La quasi-totalité de ses revenus provient de la publicité. Outre les investisseurs basés à Pékin et Shanghai, TikTok compte parmi ses actionnaires de grands noms du capital-risque international (SoftBank, Sequoia, General Atlantic, Hillhouse Capital Group).

Pourquoi Donald Trump veut-il l’interdire?

Si les États-Unis craignent que TikTok ne serve les intérêts de Pékin, envoie les données personnelles de ses utilisateurs américains en Chine et les espionne, c’est en partie parce que le Parti communiste chinois siège à son comité et qu’un partenariat le lie aux États-Unis. Ministère chinois de l’intérieur. Pourtant, ByteDance prétend être une entreprise internationale: elle a des bureaux en Chine, aux États-Unis et en Inde, mais a décidé d’implanter son siège social en Californie, où travaille son PDG américain. La menace de sécurité posée par TikTok n’est pas exercée uniquement par les États-Unis. L’Inde avait, à partir de juin, a décidé d’interdire TikTok en expliquant vouloir défendre la souveraineté et la sécurité du pays. Elle avait déjà été bannie du pays un peu plus tôt, accusée de créer des manières trop frivoles chez les jeunes.

© SensorTower

L’administration Trump, pour sa part, fonde sa décision sur des préoccupations sécuritaires, mais pas seulement. Alors que la popularité de TikTok ne cesse de croître, les élus ont peur de voir les jeunes électeurs être influencés dans leurs choix sur TikTok, une plateforme moins contrôlée que Facebook ou Twitter peut être dans le relais infox. Pour donner du sens à son action, l’exécutif américain rappelle que le régulateur des télécoms (la Federal Communication Commission) a déjà sanctionné TikTok pour illégal collecté des données auprès de mineurs de moins de 13 ans, sans consentement parental comme l’exige la loi américaine.

Une enquête récente de le journal Wall Street a également révélé que TikTok illégalement adresses MAC collectées permet d’identifier les terminaux de ses utilisateurs pendant 18 mois. Le seul problème est que certains experts en sécurité informatique se sont penchés sur le fonctionnement de l’application TikTok (dans ses dernières versions) et n’a pas pu trouver de preuve d’abus, estimant qu’en matière de collecte et de transfert de données, l’application ByteDance ne fait ni mieux ni pire qu’Instagram ou Snapchat.

Il ne faut pas oublier que cette guerre déclarée par Donald Trump sur TikTok se déroule dans un contexte géopolitique tendu, Pékin et Washington mènent une véritable guerre économique qui ne cesse d’avoir des répercussions sur l’industrie high-tech – c C’est aussi pour des raisons de sécurité que l’administration américaine a interdit les équipements fabriqués par Huawei et placé la société chinoise sur une liste noire. Tout cela dans un contexte où, d’ailleurs, TikTok est une plateforme en pleine croissance qui menace l’hégémonie des poids lourds du secteur … qui se trouvent être américains.

Que prévoit exactement le décret de Donald Trump?

Quelques jours après avoir annoncé son intention d’interdire TikTok aux États-Unis, Donald Trump signé un décret menant à bien ses menaces le mardi 4 août. Ce texte, qui entrera en vigueur le 15 septembre, interdira toute transaction avec TikTok impliquant une personne ou une société soumise à la juridiction américaine.

Donald Trump assume personnellement la responsabilité de la décision d'interdire TikTok.

Donald Trump assume personnellement la responsabilité de la décision d’interdire TikTok.

Premier effet: TikTok ne peut plus être distribué par Apple ou Google, bien qu’ils hébergent les deux plus grands magasins d’applications (l’App Store et le Play Store). Deuxième conséquence: il deviendra impossible pour ByteDance de faire affaire avec des entreprises américaines, ce qui l’empêchera de monétiser le service aux États-Unis. Deux énormes obstacles à sa croissance. Cependant, il ne s’agit pas encore de placer ByteDance sur la liste des entités, comme ce fut le cas pour Huawei (ou ZTE avant lui).

Clarifions une chose: même interdit de cette manière, TikTok restera a priori accessible depuis les États-Unis. Le pays n’a jamais strictement interdit une application. TikTok devrait toujours être téléchargeable, mais uniquement via des sites étrangers ou des magasins d’applications tiers. De même, la version de TikTok pour le Web resterait, par exemple, visible depuis les États-Unis. A moins bien sûr que l’administration américaine n’aille plus loin dans ses sanctions et ordonne aux fournisseurs d’accès Internet de couper les liens avec les serveurs qui gèrent la plateforme chinoise.

Qui acheter – en partie – TikTok?

C’est l’autre grande règle du jeu que s’est fixée Donald Trump: TikTok sera banni SAUF si ses activités nord-américaines sont rachetées par une … entreprise américaine. Ou lorsque l’administration décide des règles du Concours. Un rôle étonnant pleinement assumé par le président américain, puisqu’il a même fait savoir que si une opération de reprise avait lieu, il faudrait le signaler beaucoup d’argent dans le trésor. En effet, il considère que les États-Unis auront en quelque sorte facilité l’opération commerciale – pour ne pas dire obligé – et qu’en tant que tel, l’État devra recevoir sa part.

Le PDG de Microsoft, Satya Nadella, a parlé à Donald Trump de la prise de contrôle de TikTok.

Le PDG de Microsoft, Satya Nadella, a parlé à Donald Trump de la prise de contrôle de TikTok.

Dans le cadre des négociations ouvertes avec plusieurs entreprises américaines intéressées, ByteDance se dit prête à céder ses activités commerciales liées à TikTok aux États-Unis, au Canada, en Australie et en Nouvelle-Zélande. Qui est intéressé? La première entreprise à être sérieusement entrée dans la danse est Microsoft et en ce sens le géant américain a une longueur d’avance sur d’autres acheteurs potentiels, surtout compte tenu de l’urgence du dossier. Twitter a également ouvert des pourparlers avec ByteDance, mais n’aurait pas les reins assez forts pour effectuer un rachat, tandis qu’Oracle a également entamé des négociations. On ne sait pas combien ByteDance souhaiterait vendre la partie affectée de TikTok, mais la «startup» est actuellement l’une des plus appréciées au monde (certains parlent d’une valeur totale estimée entre 75 et 100 milliards de dollars).

Attention cependant, nous soupçonnons qu’un acheteur américain de TikTok ne voudrait pas avoir à assumer une interruption de service. Il devrait donc négocier avec la Maison Blanche un délai pour créer une structure dédiée et intégrer les activités de TikTok rachetées, sachant que selon les experts, ça pourrait prendre plus d’un an. En effet, outre les développements nécessaires à la gestion via plusieurs sociétés distinctes d’un réseau social mondial (même sous pavillon américain, un utilisateur américain de TikTok devra pouvoir consulter les contenus publiés ailleurs dans le monde), un tel la scission demandera beaucoup de travail. sur les bases de données et les algorithmes, sans oublier la question de la propriété intellectuelle.

Quelle réponse de TikTok?

Si TikTok est contraint de jouer le jeu de Donald Trump aux États-Unis et ByteDance travaille sur une cession partielle de ses activités à une entreprise américaine, l’entreprise entend toujours se défendre. D’une part, il ne prétend être contrôlé par aucun parti politique et nie tout lien avec le gouvernement chinois. Selon ByteDance, aucune donnée de TikTok n’est soumise à la loi chinoise, car elle est stockée aux États-Unis et à Singapour.

Plus récemment, le patron de TikTok a promis que toute la transparence se ferait sur le fonctionnement des algorithmes de l’application, et a répété que l’objectif n’était absolument pas d’abandonner le marché américain. Une plainte contre l’administration des États-Unis serait également dans les cartons, ByteDance estimant que le risque brandi par Donald Trump d’interdire si catégoriquement son application ne repose sur aucune preuve.

Nous prêtons à TikTok l'envie de bousculer de nouveaux marchés, comme ceux du streaming musical ou des smartphones.

Nous prêtons à TikTok l’envie de bousculer de nouveaux marchés, comme ceux de diffusion musique ou smartphones.

Quant aux adeptes de TikTok, ils défendent évidemment leur plateforme sociale bien-aimée, dans un combat idéologique et politique. Beaucoup soulignent, par exemple, l’importance de TikTok pour les jeunes Américains dans le cadre du mouvement #BlackLivesMatter, de nombreux échanges ayant eu lieu à ce sujet sur le réseau. Et comme l’explique Eitan Bernath, qui compte plus de 1,2 million d’abonnés à TikTok, la fermeture du service montrerait à une génération entière l’impact que la politique peut avoir sur leur vie, les encourageant peut-être à s’intéresser davantage aux affaires publiques.

Il n’en reste pas moins que, parmi les titulaires de comptes très populaires sur TikTok, et plus encore ceux qui ont fait un travail lucratif en monétisant l’influence qu’ils ont sur leurs audiences, le climat est tendu et l’heure est venue de la diversification, avec un appel massif à leurs fans pour les suivre – aussi – sur d’autres plateformes. Dans un timing parfait, Instagram a également lancé ses Reels, un format proche de celui véhiculé par TikTok …

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