La Turquie entame des manœuvres militaires dans le nord de Chypre

Le ministre turc de la Défense Hulusi Akar à bord d’un F-16 de l’armée turque. – / AP / SIPA

L’armée turc dimanche a commencé ses manœuvres annuelles dans la République turque de
Chypre du Nord, entité reconnue uniquement par Ankara, dans un contexte de fortes tensions avec la Grèce en Méditerranée orientale.

Turquie et Grèce, tous deux membres de l’Otan, ont été déchirés sur des gisements d’hydrocarbures en Méditerranée orientale, depuis que la Turquie y a envoyé le 10 août un navire de prospection sismique accompagné de navires de guerre. Samedi, le président turc Recep Tayyip Erdogan a menacé la Grèce lors d’un discours télévisé: “Ils comprendront, soit par le langage de la politique et de la diplomatie, soit sur le terrain par des expériences amères”.

Opération «Tempête méditerranéenne»

L’OTAN a annoncé cette semaine que les dirigeants grecs et turcs avaient accepté d’engager des “discussions techniques” pour éviter tout nouvel incident entre leurs marines respectives. Mais la Grèce a ensuite nié être prête à participer aux discussions, poussant la Turquie à accuser Athènes de refuser le dialogue.

Dans ce contexte de fortes tensions, l’armée turque a lancé dimanche «tempête méditerranéenne», des manœuvres menées en collaboration avec les forces de sécurité du nord de Chypre, a écrit le vice-président turc Fuat Oktay sur Twitter. “Les impératifs sécuritaires de notre pays et de la RTCN (République turque de Chypre du Nord) sont incontournables”, selon Fuat Oktay.

Le ministère turc de la Défense a tweeté que les exercices, prévus jusqu’à jeudi, ont été “un succès”. L’île de Chypre est divisée en deux: au sud, la République de Chypre, un État membre de l’Union européenne, et la RTCN au nord.

La Turquie a installé des dizaines de milliers de soldats dans le nord de l’île depuis son invasion en 1974, qui faisait suite à un coup d’État dirigé par la dictature militaire grecque alors au pouvoir à Athènes.

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