La fin d’une implosion de supernova en vidéo grâce au télescope spatial Hubble

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Pendant une année entière, le télescope spatial Hubble a enregistré l’émission de lumière d’une supernova jusqu’à son extinction. En unifiant les images, la NASA a produit une vidéo time-lapse qui a animé la fin de l’explosion.

La supernova à son apogée est facilement perceptible - Nasa, ESA, A. Riess (STScI / JHU), SH0ES-Team

La supernova à son apogée est facilement perceptible – Nasa, ESA, A. Riess (STScI / JHU), SH0ES-Team

Une supernova peut se résumer à tous les phénomènes associés à l’implosion d’une étoile en fin de vie, comme l’explosion ou la présence d’un gigantesque pic de lumière. Cela se produit régulièrement dans l’univers, mais il est plus difficile d’observer le processus, ce qui en fait un phénomène rare à l’échelle humaine. C’est exactement ce que Koichi Itagaki a découvert en janvier 2018. Le processus qui a conduit à la supernova ne prend qu’une fraction de seconde, mais la lumière résiduelle perceptible peut alors être visible pendant plusieurs mois. .

70 millions d’années-lumière nous séparent

Après la découverte de l’astronome japonais NASA a commencé à regarder et notez la galaxie spirale NGC 2525 dans la constellation Star. La Supernova SN 2018gv est visible au bout d’un de ses bras. L’incroyable lumière, distante de plus de 70 millions d’années-lumière, indique sans aucun doute le lieu de l’explosion. Pour photographier le phénomène, le télescope Hubble a été utilisé par l’Agence spatiale.

La galaxie NGC 2525 - Nasa, ESA, A. Riess (STScI / JHU), équipe SH0ES

La galaxie NGC 2525 – Nasa, ESA, A. Riess (STScI / JHU), équipe SH0ES

La prise de photos par Hubble ne fonctionne pas tout à fait comme un appareil photo normal. Les photos prises sont en noir et blanc et réalisée à l’aide de filtres. Celles-ci isolent les informations lumineuses selon une longueur d’onde précise. La couleur de l’image composite finale est ajoutée en attribuant une couleur à un filtre. Au total, quatre filtres ont été utilisés pour capturer la supernova.

La lueur éblouissante produit plus de lumière que l'étoile la plus brillante de la galaxie.  Nasa, ESA, A. Riess (STScI / JHU), équipe SH0ES

La lueur éblouissante produit plus de lumière que l’étoile la plus brillante de la galaxie. Nasa, ESA, A. Riess (STScI / JHU), équipe SH0ES

Une vidéo rare

À intervalles réguliers, le télescope prendra des photos pendant près d’un an jusqu’en février 2019, enregistrant progressivement le déclin et l’extinction de la lumière émise par la supernova. Cette lueur apparaît plus brillante à sa hauteur que l’étoile la plus brillante de la galaxie. L’énergie ainsi libérée représente le rayonnement de … 5 milliards d’étoiles. Une fois capturées, les images ont été assemblées pour créer une vidéo time-lapse dans laquelle nous pouvons plus facilement observer le phénomène.

En plus de la prouesse scientifique et de notre joie de «voir» un tel événement, l’observation de la supernova a aussi des implications scientifiques très réelles. Le programme auquel Hubble est associé mesure l’expansion de l’univers. Cependant, les supernovae peuvent être utilisées comme marqueurs «aux chandelles» pour déterminer plus précisément les distances. Ceci est particulièrement utile pour vérifier à quelle vitesse les galaxies divergent les unes des autres, et donc pour estimer l’âge de l’univers.

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