Julian Alaphilippe lève les bras trop tôt et propose Primoz Roglic Liège-Bastogne-Liège

La photo de face est magnifique: Julian Alaphilippe les bras levés à son arrivée de Liège-Bastogne-Liège, sa première sortie sous le maillot arc-en-ciel de Champion du monde. La photo finish est cruelle: Primoz Roglic jette sa moto et ferme le Français le nez en l’air et la tête déjà sur le podium.

Deux semaines après elle Désenchantement dans la tournéeLe Slovène a terminé deuxième après avoir été le grand favori et leader jusqu’à la veille de l’arrivée. Il remporte la «doyenne» en tant que méchant et s’offre le premier «monument» de sa carrière.

Déjà deuxième cette année à Milan-San-Remo (régulièrement battu par le Belge Wout Van Aert), Julian Alaphilippe se reprochera longtemps d’avoir commis les irréparables quelques hectomètres avant le but. Et pour repartir au moins une autre année, Bernard Hinault comme le dernier vainqueur français du classique le plus prestigieux des Ardennes. C’était en 1977.

Le record déjà bien chargé de Loulou n’est finalement récompensé que par la cinquième place. Le coureur Deceuninck Quick Step, qui a été reconnu coupable dans le dernier sprint d’avoir brutalement coupé la ligne du Suisse Marc Hirschi, a été rétrogradé par les commissaires.

«Je ne savais pas que j’avais fait une telle vague que Hirschi gênait. Je l’ai eu froid après avoir récupéré et examiné les images. C’est ma première erreur et je tiens vraiment à lui présenter mes excuses. “, les Français ont déclaré à l’arrivée, cité par L’équipe. «La seconde est de lever les mains un peu tôt. C’est la première fois que cela m’est arrivé. Je pense que ce sera la dernière fois. C’est un peu dommage que cela m’arrive ici au doyen. “”

Les deux cents derniers mètres et un gros gâchis alors que se jouait le jour où Alaphilippe – et son signe préféré – pouvait en rêver. Ou presque: le vainqueur de Milan-San-Remo a été pris dans une chute 80 km avant la fin et est revenu dans le peloton principal sans aucune difficulté.

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Van der Poel bloqué, Hirschi bloqué

Au cours des 257 km, ses coéquipiers et ceux des autres concurrents de Laurel ont manœuvré pour garder l’emballement à une distance de sécurité, en particulier Michael Schär, qui a été le dernier à être pris après une dernière course. Les Suisses ont récupéré 37 km de la cible. Dries Devenyns, coéquipier de Julian Alaphilippe, a donné un bon rythme sur la Côte de la Redoute et a défriché le peloton principal le moins robuste.

Le dernier écrémage a eu lieu sur la Côte de la Roche-aux-Faucons. Lorsque le Néerlandais Tom Dumoulin a joué le coéquipier modèle pour Primoz Roglic, Julian Alaphilippe a séparé le groupe. Marc Hirschi a tout de suite pris son vélo, les deux hommes en forme au début de l’automne ont été rejoints par les Slovènes Tadej Pogacar et Roglic. Puis le Polonais Michal Kwiatkowski, qui abandonnera tout aussi vite.

Derrière lui, Mathieu van der Poel a sonné seul pendant les dix derniers kilomètres. Le leader d’un groupe s’est arrêté à 20 secondes de la tête, mais personne n’a voulu aider le Néerlandais et son gros objectif de vitesse.

Alaphilippe, Roglic, Pogacar, Hirschi. Quatuor de rêve pour la «doyenne». Le Français a commencé le sprint sur les 500 derniers mètres. Le champion du monde a accéléré sur le côté droit de la piste et a brusquement tourné à gauche en voyant revenir Marc Hirschi, qui avait juste à l’éviter et à freiner.

La suite est familière et grotesque à ce niveau: Alaphilippe célèbre, Roglic gagne. La cinquième place est peut-être plus facile à digérer que la seconde et revient à Marc Hirschi, vainqueur de la Flèche Wallonne en milieu de semaine.

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Le Français courra à nouveau Liège-Bastogne-Liège dans un arc-en-ciel au printemps, car le “doyen” a eu lieu cette année après la Coupe du monde en raison d’une perturbation du calendrier due à l’obligation Covid-19 et devrait théoriquement déterminer sa place au printemps 2021. La photo est déjà prête.

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