Hubble regarde une poche colorée d’étoiles – en orbite près, comme des abeilles grouillant autour d’une ruche

Crédit: ESA / Hubble & NASA, J. Kalirai

De nombreuses étoiles colorées sont regroupées dans cette image de l’amas globulaire NGC 1805, prise par le NASA/CETTE Le télescope spatial Hubble. Ce regroupement serré de milliers d’étoiles est situé près du bord du Grand Nuage de Magellan, une galaxie satellite à nous voie Lactée. Les étoiles tournent étroitement les unes par rapport aux autres, comme des abeilles grouillant autour d’une ruche. Au centre dense de l’un de ces amas, les étoiles sont 100 à 1000 fois plus proches les unes des autres que les étoiles les plus proches de notre Soleil, ce qui rend les systèmes planétaires qui les entourent improbables.

La différence frappante des couleurs des étoiles est magnifiquement illustrée dans cette image, qui combine deux types de lumière différents: les étoiles bleues, qui brillent le plus dans la lumière proche ultraviolette, et les étoiles rouges, éclairées en rouge et dans le proche infrarouge. Les télescopes spatiaux comme Hubble peuvent observer dans l’ultraviolet car ils sont positionnés au-dessus de l’atmosphère terrestre, qui absorbe la majeure partie de cette longueur d’onde, la rendant inaccessible aux installations au sol.

Ce jeune amas globulaire peut être vu depuis l’hémisphère sud, dans la constellation Dorado, qui est portugaise pour le poisson-dauphin. Habituellement, les amas globulaires contiennent des étoiles qui naissent en même temps; cependant, NGC 1805 est inhabituel car il semble héberger deux populations différentes d’étoiles séparées de plusieurs millions d’années. L’observation de ces amas d’étoiles peut aider les astronomes à comprendre comment les étoiles évoluent et quels facteurs déterminent si elles finissent leur vie en tant que naines blanches ou explosent en tant que supernovae.

READ  De l'eau contaminée au Texas par une amibe mangeuse de cerveau

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *