Homme noir non armé tué par des policiers, indignation aux États-Unis

Un homme noir a été tué par un policier blanc de Columbus, Ohio, le deuxième dans cette ville du nord en quelques semaines, à susciter l’indignation dans un pays traversé par un mouvement historique de violence anti-police depuis le printemps.

André Maurice Hill, 47 ans, était dans le garage d’une maison lundi soir lorsqu’il a été touché par plusieurs balles par le policier. La police avait été appelée sur place pour un incident mineur.

La caméra des piétons de l’officier montre Andre Hill marchant vers l’officier avec un téléphone portable dans la main gauche tandis que son autre main reste invisible. Quelques secondes plus tard, l’agent tire et Hill s’effondre. Il n’y a pas de son pour expliquer les circonstances de l’enregistrement.

L’agent Adam Coy et son collègue attendront quelques minutes avant d’approcher la victime vivante qui mourra plus tard. Le chef de la police de la ville, Thomas Quinlan, a annoncé qu’une plainte interne pour faute grave était déposée contre Adam Coy en prévision de son licenciement. L’agent, qui a depuis été suspendu, sera entendu lundi par le directeur de la sécurité publique de la ville, Ned Pettus, qui décidera de son sort.

Andre Hill, non armé, est le deuxième Afro-Américain à être tué par la police à Columbus en moins de trois semaines. Casey Goodson Jr., 23 ans, a été abattu à plusieurs reprises le 4 décembre alors qu’il rentrait chez lui après avoir acheté des sandwichs.

“Un épisode tragique”

“Une fois de plus, les agents voient un homme noir et concluent qu’il s’agit d’un dangereux criminel”, a déclaré mercredi l’avocat indigné Ben Crump, qui défend plusieurs familles de victimes, dont celle de George Floyd. La mort de ce dernier fin mai a déclenché une vague de protestations contre le racisme et les violences policières dans le pays.

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Andre Hill est le 96e officier noir depuis George Floyd, a-t-il ajouté, dénonçant «un épisode tragique» d’incidents mortels impliquant des policiers. Le maire de Columbus, Andrew Ginther, s’est dit “scandalisé” par la mort d’Andre Hill. Il “était connu des habitants de la maison où il a garé sa voiture et il était un invité, pas un cambrioleur”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse mercredi.

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Andrew Ginther s’est dit «encore plus préoccupé» par le fait que les deux policiers présents n’avaient pas fourni les premiers soins à Andre Hill. Il a demandé la «libération immédiate» du gendarme Coy. Quelques dizaines de personnes ont manifesté dans l’après-midi pour dénoncer les violences policières contre les Afro-Américains et réclamer justice.

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