Comment l’objet le plus éloigné étudié a-t-il pris cette forme de crêpe?

Comparée à une crêpe ou à un bonhomme de neige, la forme d’Arrokoth est fascinante. Cet objet, le plus éloigné de l’humanité, aurait pu évoluer naturellement et immédiatement après sa formation, disent les scientifiques.

À ce jour, l’humanité n’a pas exploré un objet plus éloigné. Le 1er janvier 2019, la sonde New Horizons a survolé Arrokoth (alors appelé Ultima Thule), une petite planète découverte en 2014. Aujourd’hui, nous pouvons enfin mieux comprendre comment la forme de l’objet a évolué depuis sa création. Les scientifiques répètent ce processus dans un article de Astronomie naturelle, publié le 5 octobre 2021.

Arrokoth se compose de deux lobes aplatis. Cette étrange structure pourrait être le résultat d’un long processus de dégazage (éjection de gaz) au cours des 100 premiers millions d’années après sa formation. “” Nos résultats soutiennent la conclusion que la perte de masse de sublimation est un mécanisme naturel de formation des lobes aplatis d’Arrokoth. «Expliquez aux chercheurs.

Reproduction de la sonde New Horizons. // La source: Flickr / CC / Bernt Rostad (photo courtoisie)

Forme incroyable

La forme d’Arrokoth a suscité un intérêt scientifique depuis que le vaisseau spatial New Horizons l’a survolé, et il y a eu de nombreuses comparaisons pour la décrire. D’abord décrit comme une “quille de bowling”, l’objet a ensuite été décrit comme une sorte de bonhomme de neige géant de 30 kilomètres de long. Son aspect aplati pourrait alors rappeler une crêpe. En résumé, L’apparence d’Arrokoth est fascinante et importantecar il est impératif de le considérer pour théoriser sa formation, qui a eu lieu lorsque le système solaire était jeune. Pour rappel, Arrokoth est situé dans la ceinture de Kuiper, une zone qui s’étend au-delà de l’orbite de Neptune et est composée de petits corps et de planètes naines (dont Pluton).

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Les scientifiques soupçonnent généralement que la ceinture de Kuiper est constituée de corps à peu près ce qu’ils étaient lorsque le système solaire est né. Il y avait donc quelque chose de très étrange dans la forme d’Arrokoth lorsqu’elle était regardée par New Horizons. Jusqu’à présent, il n’y a eu aucune explication sur la façon dont un corps aussi plat pourrait apparaître dans notre système.

Un processus généralisé dans la ceinture de Kuiper?

Si les scientifiques pensent que le dégazage d’Arrokoth s’est produit tôt dans son existence, c’est parce que la glace devait être présente dans les couches de l’objet relativement proche à ce moment-là. de la surface. La forme de l’objet devait être plus courante qu’elle ne l’est aujourd’hui. “” Cela pourrait être le processus dominant qui façonne la structure des objets de la ceinture de Kuiper s’il n’y a pas de collision catastrophique qui altère leur corps dans leur histoire ultérieure. «Remarquez les auteurs.

Après la formation d’Arrokoth, la poussière qui s’est répandue lors de la formation du système solaire s’est dissoute et la lumière du soleil a pu atteindre l’objet, suggèrent les auteurs. De cette façon, les éléments volatils auraient pu s’échapper. Sa forme inattendue serait également le résultat d’autres paramètres tels que l’axe de rotation: selon les auteurs, Arrokoth aurait la moitié du même pôle pour se déplacer vers le soleil au cours d’une seule orbite autour du soleil (soit 298 ans).

Les auteurs proposent donc de prendre en compte le mécanisme qu’ils décrivent afin de mieux comprendre la formation et l’évolution des corps de la ceinture de Kuiper, car il pourrait être omniprésent de façonner ces objets peu après le moment de leur création.

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