Avant l’affaire Alexeï Navalny, ces empoisonnements suspects d’opposants politiques russes

L’adversaire de Vladimir Poutine est dans le coma depuis qu’il a pris le thé à l’aéroport de la ville sibérienne d’Omsk.

Pour les proches d’Alexeï Navalny, le diagnostic est clair: l’adversaire de Vladimir Poutine était “empoisonné, intoxiqué”, comme l’a écrit son porte-parole sur Twitter, vendredi 21 août. Transféré par avion médical samedi matin de l’hôpital d’Omsk à un établissement réputé de Berlin, le Russe de 44 ans était dans un état stable lorsqu’il est arrivé en Allemagne samedi matin, selon leL’ONG allemande Cinema for Peace, qui a affrété l’appareil. La veille, le chef de l’urgence d’Omsk avait déclaré qu’Alexey Navalny souffrait un problème métabolique causé par une hypoglycémie.

Mais les doutes sont toujours élevés parmi les partisans d’Alexei Navalny, qui soupçonnent un empoisonnement lorsque l’opposant a pris le thé à l’aéroport de la ville sibérienne d’Omsk. D’autant qu’en juillet 2019, Alexeï Navalny avait déjà prétendu être victime d’un empoisonnement par “une matière chimique inconnue”, tout en purgeant une courte peine de prison. Les autorités, pour leur part, ont évoqué une “réaction allergique” et assuré de ne pas avoir trouvé “aucune substance toxique”.

Comme les ascenseurs Le monde, les derniers empoisonnements produits en Russie “n’ont jamais été le sujet enquêtes approfondies “. Seuls les cas survenus à l’étranger pouvaient être établis avec certitude. Cependant, “l“L’empoisonnement politique est une vieille pratique en Russie”, note sur France Inter Michel Eltchaninoff, spécialiste en Russie. Franceinfo revient sur cinq cas d’empoisonnement d’opposants russes ces dernières années.

Sergei Skripal, exposé à Novichok

Le 4 mars 2018, deux personnes ont été retrouvées inconscientes sur un banc dans la ville de Salisbury, au Royaume-Uni. Il s’agit en fait de Sergei Skripal, 66 ans, et de sa fille Yulia, 33 ans. Ils ont tous deux été exposés à des agents Novichok, des poisons. secrètement développé par les autorités soviétiques pendant la guerre froide. Ils sont hospitalisés et récupèrent finalement quelques semaines plus tard.

Deux membres des services d’urgence ont installé une tente autour du banc où Sergei Skripal et sa fille ont été retrouvés, le 8 mars 2018 à Salisbury (Angleterre). (BEN STANSALL / AFP)

Si Sergei Skripal a été empoisonné, c’est parce qu’il est un ancien agent double. Il a été recruté par les services secrets britanniques au début des années 1990, alors qu’il travaillait à la direction générale des renseignements de l’état-major russe. Il continuera d’informer le MI6 jusqu’en 2003. Sergei Skripal a été arrêté l’année suivante et a plaidé coupable lors de son procès. Il a finalement été condamné pour haute trahison à 13 ans de prison.

L’histoire pourrait s’arrêter là. Mais en 2010, le président russe Dmitri Medvedev a gracié Sergei Skripal et a échangé avec trois autres agents doubles contre dix agents secrets russes installés aux États-Unis et démasqués par le FBI. Sergei Skripal s’est alors réfugié au Royaume-Uni. Les autorités britanniques accusent les services de renseignement militaires russes, le GRU, être à l’origine de son empoisonnement. Le Kremlin nie toute implication, déclenchant une crise diplomatique au sein de la communauté internationale.

Alexander Litvinenko, tué par le polonium 210

Lui aussi n’avait bu que du thé. Alexandre Litvinenko est un ancien agent du KGB. Alors que Vladimir Poutine a été nommé chef du service de contre-espionnage russe en 1998, Alexandre Litvinenko l’a encouragé à lutter contre la corruption au sein du FSB. Il finit par l’accuser d’être lui-même impliqué dans les affaires et d’être radié. Alexandre Litvinenko s’exile alors à Londres, en 1999.

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En novembre 2006, il prend le thé dans un restaurant de Londres avec deux hommes d’affaires et anciens membres du KGB, Andreï Lougovoï et Dmitri Kovtoun. Dans les jours qui ont suivi, il a vomi et a eu la diarrhée et a été hospitalisé. Il mourra trois semaines plus tard. Le polonium 210, métal radioactif extrêmement puissant, rare et coûteux, se retrouve dans son estomac ainsi qu’en très grande quantité dans la théière du restaurant londonien.

C’est à la fin d’un enquête de dix ans que la culpabilité du Kremlin est soulignée. Mais déjà, sur son lit de mort, l’ex-agent connaissait les coupables. Dans sa lettre testamentaire, repris par INA, il a écrit : “Il est temps de dire quelques mots aux responsables de mon état actuel. (…) Vous pouvez faire taire un homme mais les hurlements de protestation du monde entier résonneront dans vos oreilles pour le reste de votre vie, M. Poutine . Dieu vous pardonne ce que vous avez fait, non seulement à moi, mais aussi à la Russie et à son peuple. “

Vladimir Kara-Murza, empoisonné deux fois

Manganèse, cuivre, zinc et mercure. En 2015, l’opposant russe Vladimir Kara-Murza a été admis aux soins intensifs pour “insuffisance rénale aiguë”, selon Le monde. Les médecins trouvent des traces de ces quatre métaux lourds dans son sang “dans des proportions anormales”. En 20 minutes environ, alors que je me sentais parfaitement bien, ma fréquence cardiaque est montée en flèche, tout comme ma tension artérielle. J’ai commencé à transpirer et à vomir partout, puis j’ai perdu connaissance “, il dit à New York Times (en anglais) en 2016.

Un an plus tard, il souffre à nouveau de troubles graves et d’une défaillance inexpliquée de plusieurs organes vitaux. “Les médecins m’ont dit que les tests médicaux ont conclu qu’il y avait des substances toxiques inconnues”, a ensuite soulevé l’avocat de l’opposant russe. Vladimir Kara-Murza explique puis Nouvelles NBC : “Je savais tout de suite ce que c’était, parce que c’était la deuxième fois que cela se produisait en deux ans. Et ça a commencé presque exactement de la même manière.”

Vladimir Kara-Murza, aujourd’hui âgé de 38 ans, a fait l’objet à plusieurs reprises de menaces violentes. Il est le vice-président d’Open Russia, un mouvement “visant à construire et à renforcer la société civile russe”, selon son site internet (en anglais). Vladimir Kara-Mourza a notamment piloté un projet visant à soutenir les jeunes opposants lors des dernières élections législatives. Il était également un ami proche de l’opposant Boris Nemtsov, ancien vice-Premier ministre russe de Boris Eltsine, assassiné en 2015.

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Viktor Iouchtchenko, défiguré par la dioxine

Au milieu de la campagne présidentielle ukrainienne, le 5 septembre 2004, Viktor Iouchtchenko a été saisi de malaise. Hospitalisé en Autriche, il est rentré en Ukraine quelques jours plus tard, le visage très abîmé. Viktor Iouchtchenko dénonce alors l’empoisonnement. Les médecins mettront trois mois pour établir qu’il a ingéré de la dioxine à son insu. La concentration de ce produit chimique dans le corps de Viktor Iouchtchenko est alors “10 000 fois supérieure à la valeur maximale autorisée “, rapport Le monde. La dioxine l’a “attaqué le foie, le tube digestif, le pancréas, puis enfin la peau”, grêlant son visage de cicatrices.

Le visage de Viktor Iouchtchenko, avant et après son empoisonnement à la dioxine. & Nbsp;
Le visage de Viktor Iouchtchenko, avant et après son empoisonnement à la dioxine. (STF / AFP)

Enquête sur l’empoisonnement de Viktor Iouchtchenko “puis penchez-vous vers la piste des services secrets russes”, rappelles toi Le monde. D’autant que la Russie soutenait ouvertement son rival Viktor Ianoukovitch. Viktor Iouchtchenko sera finalement élu à la tête de l’Ukraine en janvier 2005. Plu 15 ans plus tard, aucune responsabilité n’a été formellement établie dans cette affaire.

Piotr Verzilov, aveuglé par un produit inconnu

En septembre 2018, alors qu’il assistait au procès de deux membres du groupe Pussy Riot pour désobéissance à un policier, Piotr Verzilov est soudainement tombé malade. Ce militant, connu pour avoir envahi le terrain lors de la finale de la Coupe du monde en Russie en 2018, “perdre la vue” quelques jours plus tard, “ne peut plus parler” ni même reconnaître son ancien compagnon. Il a d’abord été hospitalisé à Moscou puis transféré après plusieurs jours dans un état grave à Berlin, à l’hôpital de la Charité. Pour les médecins, c’est “très probable” d’un “cas d’empoisonnement”. Il sortira de l’hôpital une dizaine de jours plus tard. La substance utilisée n’est pas connue.

Ses proches accusent alors le GRU. “C’était probablement une tentative d’assassinat ou du moins d’intimidation”, considère son ancien compagnon. Interrogé par le journal allemand image, Piotr Verzilov ne voit que deux raisons possibles qui pourraient expliquer l’empoisonnement: le punir d’être entré sur le terrain pendant la France-Croatie ou à cause de ses liens avec trois journalistes russes assassinés en Afrique. Ce binational russo-canadien travaillait en effet sur un projet de film avec Alexandre Rastorgouïev, tué le 30 juillet 2018 avec deux autres journalistes en République centrafricaine, où ils enquêtaient sur la présence dans ce pays de mercenaires russes.

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