Admirez le plus beau spectacle d’étoiles filantes de l’année: les Géminides!

Les géminides peuvent être admirés dans le ciel depuis le 4 décembre. Visibles à l’œil nu (à condition qu’elles ne soient éloignées d’aucune source de pollution lumineuse), ces “étoiles filantes” seraient dérivées de l’astéroïde 3 200 phaseIl estVotre.

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Comment pouvez-vous observer les Géminides dans le ciel?

Les “étoiles filantes” sont littéralement des grains de sable qui pénètrent dans l’atmosphère terrestre à une très grande vitesse: de 11 à 72 km / s ! C’est au moins deux fois plus rapide qu’une navette spatiale. En entrant dans l’atmosphère, le choc est si sévère que les particules sont «excitées» et provoquent une traînée de lumière.

Les Géminides sont moins populaires que les Perséides d’août. Et pour cause: il est plus agréable de passer la nuit dans le ciel dans la chaleur de l’été. Mais ce spectacle promet d’être l’une des plus belles pluies de météores de l’année!

Bien sûr, pour les admirer, il faut s’éloigner de toute source de lumière et regarder vers le sud. “” Les Géminides sont un phénomène stable. Nous savons qu’ils viennent d’un point à l’est au début de la nuit. Vous devez donc faire face au sud pour les voir correctement. », Explique l’astronome de l’Observatoire de Paris, Jérémie Vaubaillon, spécialiste dans ce domaine.

Vous pouvez les regarder dans la nuit du samedi 12 décembre au dimanche 13 décembre. Cependant, le pic sera atteint le lundi 14 décembre à 2 heures du matin. Les curieux verront un rouleau un météore toutes les 3 minutes!

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Un véritable spectacle d’une centaine d’étoiles filantes entrant dans l’atmosphère à 35 km / s.

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Pluie de météores géminides, Chine. Crédit photo: Getty Image.

En comparaison, les Perséides avaient offert en août dernier un spectacle de jusqu’à 100 étoiles filantes par heure (après correction), une nuit partiellement “polluée” par le clair de lune. Cet essaim est sorti du nuage de poussière que le comète Swift-Tuttle.

D’où viennent les Géminides?

Le corps parent de ces météores est 3200 Phaétons. Il mesure 6 km de diamètre et s’approche jusqu’à 3 millions de km de la Terre lorsque la distance est la plus courte. Les astronomes découverts en 1983 ont encore des doutes sur sa nature: est-ce un astéroïde dont il possède les propriétés, ou le noyau d’une ancienne comète? “”L’objet présente un spectre similaire à celui d’un astéroïde. Mais la question est, comment arrivez-vous à éjecter autant de particules qu’une comète?Demande l’astronome.

Différents scénarios sont envisagés. L’un d’eux est que Phaeton est un astéroïde cassé. En fait, on a découvert que deux autres astéroïdes plus petits avaient des orbites très similaires à celles de Phaeton. “”La probabilité de trouver trois corps célestes avec des orbites similaires est faible. On peut imaginer que ces deux petits astéroïdes seraient des fragments de Phaeton qui se seraient brisés lors d’un phénomène qui reste à clarifier.»Explique l’astronome.

Une autre hypothèse développée dans les années 1990 suggère que Phaeton était une comète. Son évolution dynamique se serait rapprochée du soleil et sa glace aurait rapidement disparu, ce qui pourrait expliquer que l’objet se brisait et créait un nuage de particules. “”Cette idée a tendance à être mise de côté à cause du fantôme phaéton, qui est très similaire à celui d’un astéroïde«Précise le chercheur.

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La mission spatiale FAIT + Sous la direction de l’agence spatiale japonaise JAXA, les poussières cosmiques interplanétaires et interstellaires seront étudiées. A cette occasion, DESTINY + volera au-dessus de 3 200 Phaétons. La petite sonde de 480 kg mesure le spectre de l’astéroïde et photographie sa surface. Le démarrage est prévu pour 2024. Ainsi, nous pouvons connaître la vraie nature et l’histoire de l’astéroïde qui égaye nos nuits de décembre chaque année!

Jérémie Vaubaillon est astronome et anime des cours d’astronomie (“Explorer et comprendre l’univers”) proposé par L’Observatoire de Paris et examine les phénomènes des étoiles filantes.

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