Le fondateur de WikiLeaks, Julian Assange, arrêté à Londres

La police britannique a annoncé l’arrestation jeudi du fondateur de WikiLeaks Julian Assange, dans l’ambassade d’Equateur à Londres où il était réfugié depuis 2012.

« Julian Assange, 47 ans, a été arrêté aujourd’hui, jeudi 11 avril, par des agents du service de la police métropolitain à l’ambassade d’Équateur », a indiqué Scotland Yard dans un communiqué.

Selon la même source, cette arrestation a été menée sur la base d’un mandat d’arrêt de 2012.

Assange s’était réfugié à l’ambassade d’Equateur à Londres en juin 2012 pour ne pas avoir à être envoyé en Suède où il était accusé de viol. L’affaire de viol a été close en 2017 mais un mandat d’arrêt britannique était toujours en cours pour non-respect de ses engagements en matière de liberté conditionnelle.

Après lui avoir accordé la naturalisation en décembre 2017, l’Equateur avait demandé à Londres de reconnaître le fondateur de WikiLeaks comme étant un agent diplomatique, ce qui l’aurait fait bénéficier de l’immunité lui permettant de quitter l’ambassade sans être arrêté. Mais le Royaume-Uni avait rejeté cette requête.

Le président équatorien, Lenin Moreno, avait souligné jeudi que Quito avait bien retiré « en toute souveraineté », au fondateur de WikiLeaks son statut d’asile diplomatique en raison de violations répétées des conventions internationales.

D’après Scoltland Yard, Assange a été placé en garde à vue dans un commissariat londonien et sera « présenté au tribunal de Westminster dès que possible ».

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