Poutine nomme un kickboxeur gouverneur d’une région bouddhiste

Le président russe Vladimir Poutine a nommé mercredi un ancien champion du monde de kickboxing gouverneur de la république russe de Kalmoukie, connue pour être la seule région bouddhiste d’Europe.

Batu Khasikov, 38 ans, a été désigné après la démission de l’ex-gouverneur Alexeï Orlov, a annoncé le Kremlin dans un communiqué.

Entre 1993 et 2010, la Kalmoukie était dirigée par Kirsan Ilioumjinov, extravagant milliardaire qui a longtemps dirigé la Fédération internationale des échecs, connu notamment pour avoir raconté en 2011 son enlèvement par des extraterrestres.

Batu Khasikov a été plusieurs fois champion d’Europe et du monde de kickboxing dans différentes catégories.

Il a représenté la Kalmoukie entre 2012 et 2014 au Conseil de la Fédération, la chambre haute du parlement russe. Il a aussi été un conseiller des autorités locales pour les politiques de jeunesse.

La Kalmoukie, vaste république russe de seulement 300.000 habitants qui borde la mer Caspienne, est la seule division administrative d’Europe dont la population est majoritairement bouddhiste. Sa population s’est installé dans la région au XVIIe siècle, après une longue migration depuis le nord-ouest de la Chine actuelle.

afp

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