L’aéroport d’Heathrow suspend des vols après le signalement d’un drone

L’aéroport londonien d’Heathrow, le premier d’Europe en termes de passagers, a annoncé mardi avoir annulé ses vols au départ après le signalement d’un drone, trois semaines après une forte perturbation du trafic aérien à Gatwick pour la même raison.

« Nous répondons à un signalement de drone à Heathrow et nous travaillons étroitement avec la police londonienne pour empêcher toute menace à la sécurité opérationnelle. Par mesure de précaution, nous avons suspendus les départs le temps d’enquêter », a annoncé l’aéroport sur son compte Twitter.

Interrogée au téléphone, une porte-parole de l’aéroport n’a pas été en mesure de dire combien de vols étaient concernés.

Gatwick, le deuxième aéroport le plus fréquenté du Royaume-Uni, situé dans le sud de Londres, avait été contraint d’annuler ou de détourner un millier de vols entre les 19 et 21 décembre, affectant 140.000 voyageurs.

L’armée avait été appelée en renfort pour assurer la sécurité du site.

Après cet incident, le gouvernement britannique a annoncé mardi des mesures renforcées contre les drones, après avoir été la cible de critiques pour ne pas avoir suffisamment pris au sérieux le risque éventuel posé par ces appareils.

Ces engins seront interdits dans une zone de cinq kilomètres autour des aéroports, contre 1 kilomètre jusqu’à présent.

A partir du 30 novembre, les détenteurs de drones pesant entre 250 grammes et 20 kilos devront s’enregistrer et passer un test de compétences au pilotage de drones.

Les policiers pourront infliger des amendes pouvant aller jusqu’à 100 livres par exemple si un utilisateur de drone refuse de faire atterrir l’appareil ou ne présente pas la preuve de son enregistrement.

De leur côté, les aéroports d’Heathrow et Gatwick avaient dit vendredi investir plusieurs millions de livres dans des équipements anti-drone.

La police a également été critiquée pour son traitement de l’affaire à Gatwick, après avoir admis comme « une possibilité » qu’il n’y ait jamais eu de drone à proximité de l’aéroport.

Suspecté, un couple avait été arrêté puis relâché sans inculpation. Aucune arrestation n’a eu lieu depuis.

afp

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