Le ramassage de charbon fait une nouvelle victime à Jerada

Un quadragénaire qui ramassait des résidus de charbon dans la montagne est mort dans un éboulis de pierres dans les environs de l’ex-cité minière de Jerada.

Ce décès accidentel intervient quelques jours après la mort d’un jeune de 18 ans dans l’effondrement d’un puits désaffecté où il était descendu chercher du charbon.

La ville de Jerada a connu en début d’année un mouvement de protestation après la mort de deux mineurs dans des puits abandonnés, fin décembre 2017, suivie de deux autres décès accidentels dans des conditions similaires.

Les habitants réclamaient une alternative aux mines clandestines, dans lesquelles s’aventurent des centaines d’hommes pour extraire du charbon de façon artisanale afin de le vendre à des négociants locaux, surnommés localement les « barons » et dotés de permis de commercialisation.

Face aux protestations qui ont duré de décembre 2017 à avril 2018, les autorités avaient annoncé une série de mesures pour relancer l’économie locale, promis de fermer les puits abandonnés, présenté un plan de reconversion pour créer des emplois et interdit toute « manifestation illégale ».

A la suite de ces manifestations, 95 personnes ont été arrêtées, dont 25 ont déjà été jugées, selon un avocat qui a défendu quelques uns des prévenus, Me Abdelhak Benkada.

Neuf manifestants ont été condamnés cette semaine à des peines de 3 à 5 ans de prison ferme, notamment pour « destruction de bien publics, incitation à commettre des crimes et délits ou participation à une manifestation non autorisée ».

Tous étaient incarcérés depuis mi-mars, après une manifestation interdite marquée par des affrontements avec les forces de l’ordre.

Avant la fermeture à la fin des années 1990 d’une importante mine jugée non rentable, l’activité minière, principale source économique de Jerada, employait quelque 9.000 ouvriers.

Faute d’emplois, la commune figure parmi les plus pauvres du pays, selon les statistiques officielles.

afp

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