À Jerada, les mines de la mort font une nouvelle victime

Un jeune homme de 18 ans est décédé mercredi après l’effondrement d’un puits de charbon abandonné à Jerada, ancienne ville minière déjà ébranlée l’année dernière par des accidents similaires ayant entraîné un large mouvement de protestation contre les « mines de la mort ».

Selon des informations de la presse électronique locale, confirmées par un militant local joint par l’AFP, le jeune homme a été trouvé mort en matinée après l’effondrement d’un puits désaffecté où il était descendu chercher du charbon.

Les habitants de Jerada, sinistrée depuis la fermeture d’une importante mine de charbon à la fin des années 1990, ont ensuite manifesté par centaines pour réclamer une alternative aux puits clandestins, a ajouté ce militant qui a requis l’anonymat.

Cette commune qui figure parmi les plus pauvres du Maroc selon les statistiques officielles avait été secouée l’an dernier par une contestation sociale après la mort de mineurs dans des puits abandonnés, fin décembre 2017, suivie de deux autres décès accidentels dans des conditions similaires.

Les habitants réclamaient déjà une alternative aux mines clandestines, dans lesquelles s’aventuraient quotidiennement des centaines de mineurs pour extraire du charbon de façon artisanale afin de le vendre à des négociants locaux, surnommés localement les « barons » et dotés de permis de commercialisation.

Une centaine de personnes ont été arrêtées à la suite des manifestations, des peines fermes de prison ont été prononcées et des procès sont toujours en cours.

Avant la fermeture de la mine, jugée non rentable, l’activité minière employait quelque 9.000 ouvriers et constituait alors la principale source économique de Jerada.

Face aux protestations qui ont duré de décembre 2017 à avril 2018, les autorités marocaines avaient annoncé une série de mesures pour relancer l’économie locale, promis de fermer les puits abandonnés avec un plan de reconversion pour les mineurs clandestins et interdit toute « manifestation illégale ».

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